Maine Troop Greeters: A Short History

Todo comenzó en una mañana de invierno de 1991, después de que un gran y animado grupo de ciudadanos condujera al Aeropuerto Internacional de Bangor para dar la bienvenida a las tropas que regresaban de la Operación Tormenta del Desierto. En el primero de los muchos días siguientes, Kevin Tillman, un Sargento del Ejército de la 82.ª División Aerotransportada, tomó prestado el saxofón de un estudiante de la Escuela Secundaria John Bapst Memorial durante una parada de reabastecimiento de combustible y entregó una interpretación escalofriante de «The Star Spangled Banner».
Al anochecer del 8 de marzo de 1991, la actuación de Tillman había sido transmitida por todo el mundo, empujando a Bangor, Maine y a los voluntarios más tarde conocidos como the Maine Troop Greeters al centro de atención.

Otra guerra y casi un millón de soldados más tarde, los saludos del aeropuerto continúan. No importa la hora, los miembros de todas las ramas de las fuerzas armadas de los Estados Unidos y nuestros aliados tienen la seguridad de un apretón de manos, el uso de un teléfono celular gratuito y una galleta mientras pasan por el aeropuerto de la ciudad. Muchos se dirigen hacia y desde Irak, como parte de la Operación Libertad Iraquí, así como otros puntos calientes en todo el mundo.

Los Maine Troop Greeters se incorporaron oficialmente como una organización sin fines de lucro registrada en 2008. El grupo estuvo de acuerdo con este principio rector: «La misión de los Saludos de las Tropas de Maine es expresar la gratitud y el aprecio de la Nación (y nuestra) a las Tropas, para aquellos que van al extranjero para un regreso seguro y para aquellos que regresan para un regreso a casa alegre y hacer que su (esperemos que breve) estadía en Bangor sea lo más cómoda y agradable posible.»

Los saludos de las tropas de Bangor se pueden dividir en cuatro secciones:

  1. Operación Tormenta del Desierto: 8 de marzo de 1991 a agosto de 1991. Las bienvenidas de tropas crecieron durante la primavera y el verano, superando en un momento a 1.500 personas para atender un solo vuelo. La Cámara de Comercio de Bangor y el Aeropuerto Internacional de Bangor publicaron los horarios de llegada de los vuelos y, junto con la sección de Bangor de la Cruz Roja Americana, organizaron mesas de comida para voluntarios y respondieron a las preocupaciones de las familias de los miembros del servicio. Los puestos de la VFW y la Legión Americana, junto con el liderazgo de la Ciudad de Bangor, se reunieron con los más de 200 vuelos. Las bandas de la escuela Secundaria de la Zona se reunieron con muchos de los vuelos y los negocios y civiles de la zona proporcionaron alimentos y artículos para las Tropas junto con sus saludos. Esta gran efusión de afecto y agradecimiento por nuestras Tropas fue conmemorada en dos novelas publicadas por autores locales.
  2. Post Operación Tormenta del Desierto: agosto de 1991 hasta el verano de 1992. En un esfuerzo por cerrar un intenso período de cinco meses de saludos a las Tropas, la administración del aeropuerto terminó la Bienvenida oficial de las Tropas con una ceremonia pública en agosto de 1991. Sin embargo, el aeropuerto acordó extender las bienvenidas hasta el verano de 1992 en respuesta a las preocupaciones de los recibidores de que muchos vuelos militares no se estaban cumpliendo.
  3. Saludos provisionales: 1992-1996. Este es el puente entre las Operaciones Tormenta del Desierto y la Libertad Iraquí. Manteniendo viva la llama en el Aeropuerto Internacional de Bangor, cuatro personas dedicadas a saludar a las tropas, lideradas por el veterano de la Guerra de Corea Everett Steele. Durante la pausa entre las dos Guerras del Golfo, el cuarteto se reunió con casi todos los vuelos militares que pasaban por Bangor. Después de 1996, el grupo se disolvió, pero los miembros sobrevivientes se reunieron en 2003 durante los saludos de la segunda Guerra del Golfo.
  4. Operación Libertad Iraquí: 12 de diciembre de 2002 hasta el presente. Como muestra de apoyo a las Tropas de la nación, ciudadanos que ondeaban banderas, antiguos y futuros Recibidores de Tropas de Maine, se reunieron a lo largo de Hogan Road en Bangor, Maine, en diciembre de 2002. El 19 de abril de 2003 comenzó la segunda Guerra del Golfo y a las 2:00 p. m.del 3 de mayo de 2003 comenzó el primer saludo oficial de los vuelos de las Tropas Iraquíes de la Libertad en el Aeropuerto Internacional de Bangor cuando las Tropas entraron en rotación desde el Golfo Pérsico.

Al igual que con the Desert Storm welcomes una década antes, los recibidores incluyeron grupos de veteranos y ciudadanos comunes, que fueron alertados de las llegadas de vuelos de tropas a través de un árbol telefónico de voluntarios. Se generó interés en la red de bienvenida de tropas durante todo el verano de 2003 debido al aumento de los vuelos casi diarios de tropas. La compañía local de Unicel comenzó a donar teléfonos celulares y minutos gratis para uso de las tropas y la compañía local de celulares de Estados Unidos siguió su ejemplo en 2004. El Sam’s Club local continúa donando miles de galletas a los que dan la bienvenida a nuestras tropas y nuestro Wal-Mart local, Hannaford, Shaw’s y la Legión Americana también han proporcionado alimentos y artículos como «Build-A-Bears» para las nuevas mamás y papás.

Historia escrita por Richard Shaw

Personas mayores en América

La población de los Estados Unidos, al igual que la de otras naciones industrializadas, ha envejecido constantemente en las últimas décadas. Esto se debe en gran medida a los cambios demográficos y las mejoras en la esperanza de vida: muchos miembros de la generación del Baby Boom están al borde de la jubilación, y las mejoras en la atención médica durante el siglo 20 han extendido significativamente la esperanza de vida promedio. Al mismo tiempo, la tasa de fecundidad ha disminuido. Las proyecciones de población sugieren que la proporción de personas mayores en la población estadounidense aumentará a alrededor del 20 por ciento para 2030, de alrededor del 12 por ciento en 2000. Algunas investigaciones indican que en 10 años, 50 millones de estadounidenses tendrán más de 65 años y, por primera vez en nuestra historia, los ancianos superarán en número a los niños menores de cinco años. Existe preocupación por un posible aumento del aislamiento social entre las personas de edad, dado que aproximadamente un tercio de las personas de edad viven solas en la actualidad.

Fuente:
» Public Health and Aging: Trends in Aging † Estados Unidos y en todo el mundo. Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad. 14 de febrero de 2003. Centros para el Control de Enfermedades.

Voluntariado y Beneficios del Voluntariado

Según la Corporación para el Servicio Nacional y Comunitario, el voluntariado se ha mantenido estable a pesar de la crisis económica actual, con un 26,2 por ciento de los estadounidenses voluntarios en 2007 y un 26,4 por ciento en 2008. La participación de los vecindarios ha aumentado dramáticamente desde 2007, con un aumento del 31 por ciento en el número de personas que trabajan para solucionar problemas comunitarios. Esta respuesta coherente de los voluntarios a las necesidades locales y nacionales pone de relieve los beneficios positivos del servicio.

En las últimas décadas, los estudios han sugerido que el servicio comunitario no solo produce beneficios sociales, sino que también puede mejorar la salud de los voluntarios. Esto se manifiesta en tasas de mortalidad más bajas, una mejor capacidad de funcionar en la vida diaria y niveles más bajos de depresión en la vida posterior. Algunas investigaciones indican que el voluntariado puede ayudar a las personas mayores a mantener un nivel de actividad más alto y ralentizar el ritmo de las afecciones degenerativas de la salud. Por ejemplo, un mayor compromiso social parece ofrecer beneficios para la salud mental. Los investigadores también han descubierto que el impacto del voluntariado en la salud parece aumentar con la cantidad de tiempo dedicado al voluntariado. En su primer año en el cargo, el Presidente Obama ha pedido ampliar el tamaño de los programas patrocinados por el gobierno para alentar el servicio público, así como ampliar los recursos proporcionados por el gobierno para que las personas tengan oportunidades de voluntariado.

Fuentes:
«» Voluntariado en la Vida Media y Posterior: ¿Es la Salud un Beneficio, una Barrera o Ambas Cosas?»Yunqing Li, Kenneth F. Ferraro. Fuerzas Sociales. Sept. 2006.
» Voluntariado y Servicio para la Depresión. El Tratamiento De La Depresión Funciona.
» The Health Benefits of Volunteering: A Review of Recent Research (en inglés). Corporación de Servicio Nacional y Comunitario. Abril de 2007.
» Obama Firma un Proyecto de Ley de Voluntarios Con un Guiño a la Era Kennedy.»Peter Baker. El New York Times. 21 de abril de 2009.
» Voluntariado en América. Corporación de Servicio Nacional y Comunitario. Julio de 2009.

Iniciativas de Servicio Nacional

Una de las primeras piezas de la legislación de servicio estadounidense, aprobada en 1961, fue la autorización del Congreso del Cuerpo de Paz, un proyecto propuesto por el presidente John F. Kennedy. Unos años más tarde, en 1964, el presidente Lyndon B. Johnson inició el programa Voluntarios al Servicio de América (VISTA) y otros proyectos similares como parte de la guerra contra la pobreza. En los últimos años, varios presidentes, republicanos y demócratas, han trabajado para preservar el espíritu nacional de servicio y voluntariado. En 1990, el Presidente George H. W. Bush promulgó la Ley de Servicio Nacional y Comunitario, que autorizó subvenciones a las escuelas para apoyar el aprendizaje basado en servicios a través de un programa que ahora se llama Aprender y Servir a los Estados Unidos. Durante el mandato del Presidente Bill Clinton, la Ley de Fideicomiso de Servicio Nacional y Comunitario dio a luz a AmeriCorps y a la Corporación de Servicio Nacional y Comunitario.

La Corporación para el Servicio Nacional y Comunitario se estableció en 1993 para administrar tres programas principales: Senior Corps, AmeriCorps y Learn and Serve America. Sin embargo, la Corporación también participa activamente en la legislación que afecta la participación cívica en los Estados Unidos y trabaja para conectar a las personas con oportunidades de servicio que mejorarán la vida y fortalecerán a las comunidades.

La administración Obama aprobó la Ley Edward M. Kennedy Serve America el 21 de abril de 2009. La legislación fue el resultado de los esfuerzos conjuntos de Orrin Hatch, un senador republicano conservador de Utah con una historia de servicio misionero, y Edward » Ted » Kennedy, que se desempeñó como senador de Massachusetts durante 46 años. (Su hermano John F. Kennedy había ocupado el puesto antes que él. Los senadores comenzaron a trabajar en esta legislación en 2008 y, a petición de Hatch, en marzo de 2009 el proyecto de ley fue renombrado para Kennedy, quien estaba gravemente enfermo en ese momento y pronto fallecería, en honor a su dedicación a la justicia social y sus esfuerzos para enfrentar los problemas que benefician al pueblo estadounidense.

El proyecto de ley en sí trabaja para proporcionar más oportunidades para la participación ciudadana en el servicio a través de la expansión de AmeriCorps, la organización creada en 1993 por el entonces presidente Clinton para consolidar los programas federales de voluntarios y aumentar el número de puestos de voluntarios de 75,000 a 250,000 en ocho años. La medida también aumenta las cantidades de dinero reservadas para estipendios de educación y crea premios educativos que estudiantes voluntarios pueden usar para pagar la universidad. La legislación incluye un fondo de innovación social que reafirma el trabajo de la Corporación de Servicio Nacional y Comunitario. Este fondo permite a las fundaciones sin fines de lucro y a las partes interesadas del sector privado trabajar junto con el gobierno en un esfuerzo conjunto para enfrentar problemas apremiantes como «energía limpia, eficiencia energética, atención médica, educación, oportunidades económicas, veteranos y familias militares».»En última instancia, las iniciativas de Edward M. Kennedy Serve America Act trabaja para alcanzar los objetivos más amplios identificados por la administración Obama de aumentar las oportunidades de servicio y crear una cultura de servicio en los Estados Unidos.

Fuentes:
» Senator Edward M. Kennedy. Sitio Web Oficial.
» Highlights of the Edward M. Kennedy Serve America Act. Corporación para el Servicio Comunitario Nacional &. 30 de marzo de 2009.
«» Edward M. Kennedy Serve America Act.»The Democratic Party Website. 21 de abril de 2009.
«» El Senado se Mueve para Expandir los Programas de Servicio Nacional.»David M. Herszenhorn.El New York Times. 26 de marzo de 2009.
» Política Pública: Servicio Nacional y Voluntariado. Sector Independiente.
» Corporación para el Servicio Nacional y Comunitario

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