när Peabody Museum of Natural History på Yale presenterade en av de största väggmålningarna i världen, strax efter andra världskriget, stänkte New York Times bilden över sex kolumner. Den 33,5 meter långa, fem meter höga målningen, kallad ”reptilens ålder”, avbildade ungefär 300 miljoner år av dinosaurieutveckling, från Devonian fram till krittiden, och enligt paleontologen Karl Waage, senare museets regissör,”satte museet på kartan”.

det gjorde också ett namn för Rudolph Zallinger, en ung ryskfödd examen från Yale School of Fine Arts, som hade tillbringat mer än fyra år på väggmålningen. Hans arbete vann 1949 Pulitzer Fellowship in Art och fångade Life magazine, som 1953 publicerade en utfällbar bild av hela väggmålningen.

Därför blev Zallingers bild av Tyrannosaurus en oavsiktlig inspiration för huvudpersonen i en japansk film från 1954, Godzilla. Han fortsatte att arbeta med uppdrag för livs-och Tidsböcker och under ett uppdrag gjorde han tecknad historia, nästan av misstag, med en visuell trope som är omedelbart igenkännlig och ändå nästan aldrig tillskriven honom.

det började med en illustration som han producerade för 1965 Time-Life-boken Early Man. I ett avsnitt med rubriken ”vägen till Homo Sapiens” skildrade Zallinger en rad proto-apor, apor och hominider som steg upp från en huk till en föraning till den moderna människans höga, upprätt steg. Den fullständiga utfällbara spridningen visade 15 individer, som började med Pliopithecus och slutade med Homo sapiens. Men när den fälldes in uppträdde en förenklad version med bara sex individer. Det blev känt som” March of Progress”, från en rad i texten, och blev en av de mest kända bilderna i historien om vetenskaplig illustration.

faktum är att liknande ritningar hade dykt upp så långt tillbaka som T. H. Huxleys bok från 1863 bevis på människans plats i naturen. Men efter Zallinger blev det ett meme.

under det halva århundradet sedan ”Progress” först dök upp har versioner av ritningen dykt upp, bland andra osannolika platser, på omslaget till ett Doors-album, som Leakey Foundations emblem och som en annons för Guinness – det sista steget i primatutvecklingen som uppenbarligen involverar en pint.

bland nyare parodier avbildade en tecknad film den moderna mannen som en uppblåst snabbmatskund som utvecklas till en verklig gris. En annan, ritad av Simpsons skapare Matt Groening, avbildade ”Neanderslob” som utvecklades till ”Homersapien”.

men att tjäna redaktörernas infall vid Tidslivet fungerade inte så bra för vetenskapen. Evolution handlar inte nödvändigtvis om framsteg, som det Homer Simpson-exemplet kan föreslå. I sin bok från 1989 underbart liv, paleontolog Stephen Jay Gould fumed att” March of Progress ”hade blivit”den kanoniska representationen av evolutionen – den enda bilden som omedelbart greppades och visceralt förstås av alla”. Det var en ”falsk ikonografi”, skrev han. ”Livet är en rikligt förgrenande buske, ständigt beskärs av Liemannen av utrotning, inte en stege av förutsägbara framsteg.

enligt en av Zallingers döttrar, Lisa David, hade hennes far också invänt mot den linjära layouten. Han hade ritat varje figur separat och orolig för att presentera dem som en kontinuerlig serie felaktigt ”ur vetenskaplig synvinkel, hur hela denna utveckling inträffade”.

i sin kritik tillade Gould att hans egna böcker var ”dedikerade till att debunking denna bild av evolutionen”. Men ikonografin av ”March of Progress” hade då blivit för kraftfull och genomgripande för att lossna. Det hade redan dykt upp på den utländska upplagan av en bok av, Ja, Stephen Jay Gould.

publicerades först i Yale Alumni Magazine.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.