Lutzow noterade att sessionen deltog av uppsökande Verkställande direktör Steve Starkey och några styrelseledamöter. Hon uttryckte frustration över vad hon kände var en brist på förändring i tillvägagångssätt efter händelsen.

”Johanna och jag sa till OutReach att vi kommer att hålla våra samtal någon annanstans eftersom konversationerna och innehållet inte tycktes hjälpa dem att gå längre i rätt riktning”, sa Lutzow. ”Vi ville verkligen hjälpa dem att komma dit de vill vara med att vara mer stödjande för QTPOC. Så det var mycket nedslående när vi fick veta att de fortfarande skulle tillåta polisen att marschera.”

en komplex och fylld korsning

före det slutliga beslutet att ta bort polisen från själva paraden hade OutReach bett om och fått en kompromiss från MPD Pride, kontingenten av LGBTQ-officerare och allierade som har marscherat i varje parad sedan 2014. De kom överens om att inte visas i uniform eller att ta med några truppbilar eller andra officiella polisfordon.

Lt. Brian Chaney Austin, en medlem av MPD Pride som själv är en gay, svart man, berättade för en lyssningssession som hölls veckan före paraden att även om han och hans kolleger LGBTQ-identifierade poliser var personligen upprörda av beslutet, förstod de och respekterade Outreachs position.

”även om vi ville delta, ”sade han,” vi kände att vi kanske tappade bollen i vidarebefordran till samhället, och särskilt den aspekten av samhället som hade verkliga giltiga bekymmer och rädsla för vem vi är, nummer ett, och vad vårt syfte och uppdrag är. Jag har försökt att vara på förhand om vårt stöd för uppsökande, jag har försökt att dämpa en del av hjärtskär om detta … men jag vill inte ha någon korrelation mellan polisavdelningen och vill ha någon form av bojkott av Pride parade. Det är inte där vår ståndpunkt är. Det är verkligen inte vad någon av oss vill se hända.”

forumet hölls på Madison Central Library och drog in nära 90 deltagare för en ibland uppvärmd men i stort sett respektfull konversation om frågan.

de som stödde att ta bort officiell brottsbekämpning från paraden citerade pågående bekymmer, särskilt från queer och transgender LGBTQ + – personer över att känna sig osäkra med beväpnad polis som marscherar sida vid sida med dem.

” vi måste hålla käften och lyssna på människor av färg och lyssna på och tro på dem om deras erfarenheter”, säger Linda Ketcham, Verkställande direktör för Madison Urban Ministry.

rasskillnader fortsätter att negativt påverka samhällen av färg och LGBTQ+ – personer rikstäckande. Wisconsin har några av landets högsta fängelser för afroamerikanska män, och i Madison arresteras Svarta mer än 10 gånger vita. Milwaukee och Madison är några av de mest segregerade städerna i landet. Hälften av statens ”svarta stadsdelar” är faktiskt fängelser. I Madison och Dane County, vi fortsätter att rankas bland de värsta när det gäller rasskillnader och ojämlikhet för allt från anställning till examen. Polisen har skjutit och dödat obeväpnade svarta män som Tony Robinson och Dontre Hamilton med liten eller ingen konsekvens.

flera av de närvarande vid mötet uttryckte sin egen skada och missbruk i händerna på brottsbekämpning, oavsett om det profilerades för deras ras, sexualitet eller könspresentation, eller faktiskt trakasseras eller attackeras. En kvinna som identifierade sig bara som Christine, en medlem av Madison Degenderettes och TransLiberation Art Coalition, noterade att hon hade varit ”offer för polisbrutalitet själv, och jag är vit. Min erfarenhet var hemsk, men jag har hört mycket värre erfarenheter från mina vänner som inte är vita.”

andra drev tillbaka och hävdade att MPD har kommit långt i sina policyer och förfaranden, och att fråga även sina LGBTQ-identifierade medlemmar att inte marschera utgjorde diskriminering och ett steg tillbaka från hårt vunna framsteg för att tjäna öppet.

Freda Harris, en svart kvinna och förälder till en homosexuell son, sa att hon var ledsen att höra om beslutet att ta bort poliser från Pride parade och hoppades att mer kommunikation skulle hjälpa till att leda till bättre lösningar för samhället. ”Jag hatar att se samhället slits sönder på grund av oro på ena sidan och olika oro på den andra. Att prata med varandra kommer förhoppningsvis att föra oss mer tillsammans, eller tillbaka tillsammans.”

diskussionen förblev mestadels respektfull, men blev uppvärmd när vissa spetsiga frågor ställdes. UW Madison biträdande Professor i kön och kvinnors studier Sami Schalk frågade: ”jag vill verkligen förstå, särskilt för vita människor i rummet, hur detta beslut skadar dig? För mig finns det en skillnad mellan ’ jag känner mig osäker när jag ser queer cops vs. Jag känner mig trygg när jag ser poliser. Att vara i det här rummet som talar framför alla dessa människor—av vilka många är människor som verkar vara människor som inte stöder mitt samhälle-fyller min kropp med adrenalin. Jag vill förstå den skada som görs mot andra. Jag vill höra från officerare som är LGBTQ identifierade om hur de känner för detta.”

Madison native och bartender Jason Harwood interjected för att notera att han en gång hade fått hjälp av en homosexuell polis och en rak polis efter att ha motstått en fysisk attack. ”De hjälpte mig att komma igenom allt detta, inklusive rättegången efteråt, och inte känna mig rädd. Nu uppmanas de att inte delta.”

en annan röst i rummet motverkade, ” du fick hjälp när ditt huvud delades upp. Michael Brown var kvar på gatan i timmar.”

Schalk upprepade sin fråga om hur beslutet orsakade skada. Chaney Austin talade på uppdrag av officerarna, notera, ”jag bor på båda sidor av staketet, y’ all. Det är ganska utmanande att vara i den position jag är … jag växte upp i Chicago. Jag hade några dåliga erfarenheter med medlemmar av brottsbekämpning. Ur mitt perspektiv försöker jag göra något bra med något som har identifierats som trasigt. Det är otroligt små och ömtåliga babysteg som vi tar i detta uppdrag. Min förhoppning är att vi kan fortsätta att prata, min förhoppning är att just de människor som har riktigt giltiga oro och rädsla—jag förstår det—jag vill prata. Jag vill kunna sitta ner tillsammans i en liten, potentiellt gruppmiljö där det är potentiellt lättare att ha den dialogen. Och då kan jag försöka ta tillbaka det till min avdelning för att få förändring.

” jag förstår beslutet, jag respekterar det, jag vet att vi har mer arbete att göra, ” fortsatte han med att säga. ”Jag vill inte att polisen ska vara det som bryter vårt samhälle. Det kommer att driva oss absolut till en punkt där vi inte kommer att återhämta oss. Men vi accepterar att det finns dessa farhågor-och redo att ha dessa samtal och föra dem tillbaka till beslutsfattare.”

en annan MPD Pride-medlem, Officer Jodi Nelson, lade till sina egna tankar. ”Vi vill inte ta bort Pride, vi vill stödja denna händelse,” sa hon. ”Jag är stolt, Jag är lesbisk och jag har en partner. Det tog mig lång tid att komma till denna plats. Vi är stolta över vem vi är, vi är stolta över vår grupp och avdelningen. Det finns definitivt saker vi kan göra för att förbättra. Vi kan inte alltid fatta beslut om vad som läggs ut . Men vi kan arbeta bakom kulisserna. Oavsett om vi håller med vid det här bordet eller inte, tror jag bara att denna typ av diskussion kommer att göra vårt samhälle bättre.”

MPD: s nya transgender och nonbinary Standard Operating Procedure (SPO) utsågs som ett sätt på vilket LGBTQ-officerare på styrkan hade arbetat med samhället för att skapa mer inkluderande politik. Polisen arbetade med Outreachs Transgender Health Advocate, Ginger Baier, för att skapa SOP, som syftar till att förankra i officiell dokumentation hur polisen ska interagera med och behandla transpersoner och kön som inte överensstämmer med jobbet.

Chaney Austin berättade för våra liv att alla officerare nyligen hade fått en timmes utbildning om interaktioner med och utbildning om transgendersamhället.

flera styrelseledamöter från OutReach deltog också i mötet, inklusive styrelsens President Michael Ruiz och Sekreterare Jill Nagler. ”Jag vet att jag hör mycket vitriol från människor som är emot vårt beslut,” sa Nagler. ”Det gör mig väldigt ledsen, och det gör mig rädd för att ens säga att jag är med uppsökande, så jag kan bara föreställa mig hur QTPOC känns i dessa situationer. Jag har varit på båda sidor. Jag växte upp i en lantlig stad där jag trakasserades, där jag hade en polis som kallade mig en dyke. Det är starka, skrämmande, kraftfulla ord. Jag flyttade till Madison och jag hör historier, jag ser det, jag är inte blind.

” jag vill se enskilda officerare marschera off-duty, utan vapen, utan märken. Vi vill lära känna människorna bakom märket, bakom pistolen.”

i en intervju med våra liv lade Chaney Austin ut vad han trodde att utmaningarna och målen sannolikt skulle bli i framtiden.

” jag avundar inte position, det är verkligen en utmanande att vara år in och år ut. I slutändan känner vi oss dåliga. Vi vill inte att detta ska vara en börda för denna organisation, vi vill inte att människor ska känna sig rädda för oss. Vårt mål är verkligen att humanisera märket och se till att folk vet vem som faktiskt marscherar i paraden. Det är verkligen samma människor som du bryter bröd med i slutet av dagen, samma människor som går ut till samma restauranger och barer som du gör, samma människor som har liknande delade upplevelser som du gör. Varje del av LGBTQ-akronymen är representerad i vår polisavdelning. Vi är glada över det. Vi är stolta över att vi har lyckats uppnå det. Det är vad vi marscherar för. Vi marscherar inte för att säga ’Mission Accomplished. Det händer inte. Vi säger att vi är här, snälla vet att vi är här för att stödja, vi är du, vi är en del av samhället, och vi inser att vi har mer arbete att göra.”

missteg & eskalering

under juli 31 och augusti 1 lämnade minst tre queer people of color kommentarer på den officiella OutReach Pride Parade Facebook-evenemangssidan som ifrågasatte den fortsatta införandet av polisen och i ett fall kallade Outreachs beslut rasistiskt. Kommentarerna togs bort någon gång i de tidiga morgontimmarna i Augusti 1, och kommentera avstängd helt för händelsen.

den dagen tog Kaci Sullivan, arrangören bakom TransLiberation Art Coalition, till Facebook för att ringa ut vad de uppfattade som att tysta QTPOC-röster i diskussionen. En av de personer vars kommentarer raderades var TK Morton, en transperson av färg involverad i TLAC som nyligen flyttade från Madison till Kansas. De två delade sina frustrationer och ropade Starkey och andra på uppsökande om vad som hade hänt.

dessa kommentarer snöbollades in i en serie samhällsdiskussioner och argument i olika hörn av sociala medier. Lutzow och Heineman-Pieper startade det som så småningom kallades Community Pride-evenemanget i protest och började uppmana andra att bojkotta paraden.

brev skickades av demonstranter till varje organisation och företag som listades som en officiell sponsor av OutReach Pride Parade och bad att de skulle släppa sitt stöd. Före Outreachs slutliga beslut, enligt Botsford, grupper som hade dragit sig tillbaka från Pride är WTHC, Orgullo Latinx LGBT+ av Dane County, olika & Resilient (som redan hade valt att inte delta på grund av schemaläggningsbegränsningar) och Planned Parenthood förespråkare för Wisconsin.

OutReach svarade dagarna efter genom att släppa ett officiellt uttalande som försökte förklara förhållandet mellan Pride och polisen, liksom beslutet att radera kommentarer: ”…i dåligt omdöme tog vi bort inlägg och fattade beslutet att förhindra ytterligare diskussioner på sidan. Vår avsikt var att leda dessa diskussioner till den kommande MPD-lyssningssessionen, som OutReach begärde. Vi ber om ursäkt och erkänner att vi borde ha hittat ett mer öppet och tankeväckande sätt att omdirigera denna konversation.”

vad kostar stolthet?

en av anklagelserna som riktades mot uppsökande involverade deras omnämnande av MPD som sponsor för paraden. Demonstranter har hävdat att OutReach var ”prioritera” finanspolitiskt stöd från polisen över behoven hos queer och transpersoner i färg.

Starkey delade den finansiella informationen från evenemanget med våra liv i ett försök att ge tydlighet i frågan: ”MPD var en $100 sponsor i år. Avgiften de skulle ha betalat var $75 för att ha en kontingent, så $25 var en sponsringsgåva. Kostnaden för att anställa polisen i 2017 var $1,753. Våra totala avgifter till staden Madison var $3,900. Den totala kostnaden för paraden var $13 700.”

MPD Pride är en grupp som huvudsakligen består av LGBTQ-poliser och några raka allierade. De deltar medan de är tekniskt i tjänst, vilket är anledningen till att de, även i vanliga kläder, fortfarande kommer att bära märken och sidovapen. MPD-tjänstemän kan tjäna MPPOA (straight time pay) genom deltagande i samhällsevenemang som Pride parade, enligt deras officiella fackliga kontrakt.

så … vad nu?

Det finns lika många olika åsikter kring denna fråga som det finns människor i samhället. I ena änden går argumentet att polisen inte borde ha någon roll alls-även för säkerhet-vid en Pride-händelse. Kanske till och med att hålla en parad är för vanligt, och samhället borde återgå till sina radikala proteströtter. Liksom banker pekar många på ursprunget till Pride i USA som en serie anti-polisupplopp, inklusive Stonewall. Det finns pågående problem med polisen vid Pride-evenemang i olika delar av landet, för, liksom institutionaliserad homofobi och rasism inom brottsbekämpning som helhet.

på andra sidan vill LGBTQ-personer som själva är poliser (och deras allierade) inkluderas i ett evenemang som firar alla aspekter av deras identiteter. Argumentet till förmån inkluderar också tanken att det är ett tecken på framsteg att få någon Polis att delta i stolthet på ett vänligt sätt (och att ha öppet LGBTQ-officerare), med tanke på historien om fiendskap mellan grupperna och det hårda arbete som har gått för att göra det möjligt att vara ute som polis. Andra kan fortfarande förstå behovet av polissäkerhet men vill hellre att de inte marscherade i paraden, eller om de gör det, ur uniform och utan vapen.

naturligtvis är det viktigt att inse att den moderna LGBTQ Pride-rörelsen inte började bara i USA, utan snarare på olika sätt i alla delar av världen. Den nuvarande rörelsen är lika mångsidig som dess människor och lokaler, med olika frågor som påverkar olika samhällen på olika sätt.

frågan för nu verkar vara, vilket verkligt arbete kan och bör göras för att se till att alla medlemmar i LGBTQ-samhället hörs, värderas och stöds? Och hur säkerställer du den processen utan att riva ner vilka få resurser samhället har på plats för det stödet, särskilt i en tid med ökad fientlighet mot LGBTQ-personer och färgade människor?

svaren kommer sannolikt att spela ut under veckorna, månaderna och åren framåt. Det är åtminstone klart att årets Pride-kontrovers har orsakat en stor och potentiellt oåterkallelig förändring i konversationen. – Emily Mills

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.