este artigo foi publicado originalmente no New York Times em 21 de janeiro de 2014.Nota do editor: a empresa de capital de risco de Marc Andreessen, Andreessen Horowitz, investiu pouco menos de US $50 milhões em start-ups relacionadas ao Bitcoin. A empresa está procurando ativamente por mais oportunidades de investimento baseadas em Bitcoin. Ele não possui pessoalmente mais do que uma quantidade de minimis de Bitcoin. Uma nova tecnologia misteriosa emerge, aparentemente do nada, mas na verdade o resultado de duas décadas de intensa pesquisa e desenvolvimento por pesquisadores quase anônimos.Idealistas políticos projetam visões de libertação e revolução sobre ela; elites do establishment amontoam desprezo e desprezo por ela.

por outro lado, tecnólogos — nerds-são paralisados por ele. Eles vêem dentro dele um enorme potencial e passam suas noites e fins de semana mexendo com ele.

eventualmente, Produtos, Empresas e indústrias tradicionais emergem para comercializá-lo; seus efeitos se tornam profundos; e mais tarde, muitas pessoas se perguntam por que sua poderosa promessa não era mais óbvia desde o início.

de que Tecnologia estou falando? Computadores pessoais em 1975, a Internet em 1993 e — acredito — Bitcoin em 2014.Dificilmente se pode acusar o Bitcoin de ser um tópico descoberto, mas o abismo entre o que a imprensa e muitas pessoas comuns acreditam que o Bitcoin é, e o que uma crescente massa crítica de tecnólogos acredita que o Bitcoin é, permanece enorme. Neste post, vou explicar por que o Bitcoin tem tantos programadores e empreendedores do Vale do Silício todos ensaboados, e o que eu acho que o potencial futuro do Bitcoin é.Primeiro, o Bitcoin em seu nível mais fundamental é um avanço na ciência da computação – que se baseia em 20 anos de pesquisa em moeda criptográfica e 40 anos de pesquisa em criptografia, por milhares de pesquisadores em todo o mundo.O Bitcoin é a primeira solução prática para um problema de longa data na ciência da computação chamado problema dos generais bizantinos. Para citar o artigo original que define o Bp: “um grupo de generais do exército bizantino acampou com suas tropas em torno de uma cidade inimiga. Comunicando-se apenas por mensageiro, os generais devem concordar com um plano de batalha comum. No entanto, um ou mais deles podem ser traidores que tentarão confundir os outros. O problema é encontrar um algoritmo para garantir que os generais leais cheguem a um acordo.”

mais geralmente, o Bp coloca a questão de como estabelecer confiança entre partes não relacionadas em uma rede não confiável como a Internet.

A consequência prática de resolver esse problema é que o Bitcoin nos dá, pela primeira vez, uma maneira para que um usuário de Internet para transferir de uma peça única de propriedade digital para outro usuário da Internet, de tal forma que a transferência é garantido para ser seguro, todos sabem que a transferência ocorreu, e ninguém pode contestar a legitimidade da transferência. As conseqüências desse avanço são difíceis de exagerar.

Que tipos de propriedade digital podem ser transferidos dessa maneira? Pense em assinaturas digitais, contratos digitais, chaves digitais (para bloqueios físicos ou para armários online), propriedade digital de ativos físicos, como carros e casas, ações e títulos digitais … e dinheiro digital.

todos estes são trocados através de uma rede distribuída de confiança que não exige ou depende de um intermediário central como um banco ou corretor. E tudo de uma maneira em que apenas o proprietário de um ativo pode enviá-lo, apenas o destinatário pretendido pode recebê-lo, o ativo só pode existir em um lugar de cada vez e todos podem validar transações e propriedade de todos os ativos sempre que quiserem.

como isso funciona?

Bitcoin é um livro distribuído em toda a Internet. Você compra no ledger comprando um de um número fixo de slots, com dinheiro ou vendendo um produto e serviço para Bitcoin. Você vende do livro-razão negociando seu Bitcoin para outra pessoa que queira comprar no livro-razão. Qualquer pessoa no mundo pode comprar ou vender fora do livro-razão a qualquer momento que quiser-sem necessidade de aprovação e sem taxas ou muito baixas. As próprias “moedas” do Bitcoin são simplesmente slots no livro-razão, análogas em alguns aspectos aos assentos em uma bolsa de Valores, exceto muito mais amplamente aplicáveis às transações do mundo real.

o Bitcoin ledger é um novo tipo de Sistema de pagamento. Qualquer pessoa no mundo pode pagar qualquer outra pessoa no mundo qualquer quantidade de valor do Bitcoin simplesmente transferindo a propriedade do slot correspondente no livro-razão. Coloque valor, transfira-o, o destinatário obtém valor, nenhuma autorização necessária e, em muitos casos, nenhuma taxa.

essa última parte é extremamente importante. O Bitcoin é o primeiro sistema de pagamento internacional onde as transações acontecem sem taxas ou taxas muito baixas (até frações de centavos). Os sistemas de pagamento existentes cobram taxas de cerca de 2 a 3 por cento – e isso está no mundo desenvolvido. Em muitos outros lugares, não há Sistemas de pagamento modernos ou as taxas são significativamente mais altas. Voltaremos a isso.

Bitcoin é um instrumento portador digital. É uma maneira de trocar dinheiro ou ativos entre partes sem confiança pré-existente: uma sequência de números é enviada por e-mail ou mensagem de texto no caso mais simples. O remetente não precisa saber ou confiar no receptor ou vice-versa. Relacionado, não há estornos-esta é a parte que é literalmente como dinheiro-se você tem o dinheiro ou o ativo, você pode pagar com ele; se você não, você não pode. Isso é novo. Isso nunca existiu na forma digital antes.

Bitcoin é uma moeda digital, cujo valor é baseado diretamente em duas coisas: uso do sistema de pagamento hoje-volume e velocidade dos pagamentos em execução através do livro – razão-e especulação sobre o uso futuro do sistema de pagamento. Esta é uma parte que está confundindo as pessoas. Não é tanto que a moeda Bitcoin tem algum valor arbitrário e então as pessoas estão negociando com ela; é mais que as pessoas podem negociar com Bitcoin (em qualquer lugar, em todos os lugares, sem fraude e sem taxas ou muito baixas) e, como resultado, tem valor.

talvez seja verdade neste momento que o valor da moeda Bitcoin se baseia mais na especulação do que no volume real de pagamento, mas é igualmente verdade que a especulação está estabelecendo um preço suficientemente alto para a moeda que os pagamentos se tornaram praticamente possíveis. A moeda Bitcoin tinha que valer alguma coisa antes que pudesse suportar qualquer quantidade de volume de pagamento do mundo real. Este é o clássico problema de “galinha e ovo” com a nova tecnologia: a nova tecnologia não vale muito até que valha muito. E assim o fato de o Bitcoin ter aumentado de valor em parte por causa da especulação está fazendo com que a realidade de sua utilidade chegue muito mais rápido do que teria de outra forma.Os críticos do Bitcoin apontam para o uso limitado por consumidores e comerciantes comuns, mas essa mesma crítica foi feita contra os PCs e a Internet no mesmo estágio. Todos os dias, mais e mais consumidores e comerciantes estão comprando, usando e vendendo Bitcoin, em todo o mundo. Os números gerais ainda são pequenos, mas estão crescendo rapidamente. E a facilidade de uso para todos os participantes está aumentando rapidamente à medida que as ferramentas e tecnologias Bitcoin são aprimoradas. Lembre-se, costumava ser tecnicamente desafiador até entrar na Internet. Agora não é.

a crítica de que os comerciantes não aceitarão Bitcoin por causa de sua volatilidade também está incorreta. O Bitcoin pode ser usado inteiramente como um sistema de pagamento; os comerciantes não precisam manter nenhuma moeda Bitcoin ou estar expostos à volatilidade do Bitcoin a qualquer momento. Qualquer consumidor ou comerciante pode negociar dentro e fora do Bitcoin e outras moedas a qualquer momento que quiser.

por que qualquer comerciante-online ou no mundo real-quer aceitar Bitcoin como pagamento, dado o número atualmente pequeno de consumidores que querem pagar com ele? Meu parceiro Chris Dixon recentemente deu este exemplo:

” digamos que você venda eletrônicos online. As margens de lucro nessas empresas geralmente estão abaixo de 5%, o que significa que as taxas de pagamento convencionais de 2,5% consomem metade da margem. Isso é dinheiro que poderia ser reinvestido no negócio, repassado aos consumidores ou tributado pelo governo. De todas essas escolhas, entregando 2.5% para os bancos moverem bits pela Internet é a pior escolha possível. Outro desafio que os comerciantes têm com pagamentos é aceitar pagamentos internacionais. Se você está se perguntando por que seu produto ou serviço favorito não está disponível em seu país, a resposta costuma ser pagamentos.Além disso, os comerciantes são altamente atraídos pelo Bitcoin porque elimina o risco de fraude de cartão de crédito. Esta é a forma de fraude que motiva tantos criminosos a colocar tanto trabalho em roubar informações pessoais do cliente e números de cartão de crédito.Como o Bitcoin é um instrumento de portador digital, o receptor de um pagamento não obtém nenhuma informação do remetente que possa ser usada para roubar dinheiro do remetente no futuro, seja por esse comerciante ou por um criminoso que rouba essa informação do comerciante.Fraude de cartão de crédito é um grande negócio para os comerciantes, processadores de cartão de crédito e bancos que os sistemas de detecção de fraude on-line são Cabelo-gatilho com fio para parar as transações que parecem até mesmo um pouco suspeito, se eles são ou não realmente fraudulenta. Como resultado, muitos comerciantes on-line são forçados a recusar 5 a 10 por cento dos pedidos recebidos que poderiam receber sem medo se os clientes estivessem pagando com Bitcoin, onde tal fraude não seria possível. Como essas são ordens que já estavam chegando, elas são inerentemente as ordens de margem mais altas que um comerciante pode obter e, portanto, poder aceitá-las aumentará drasticamente as margens de lucro de muitos comerciantes.

as propriedades antifraude do Bitcoin se estendem até mesmo ao mundo físico de lojas de varejo e compradores.

por exemplo, com o Bitcoin, o enorme hack que recentemente roubou informações de cartão de crédito de 70 milhões de consumidores da rede de lojas de departamento alvo não teria sido possível. Veja como isso funcionaria:

você preenche seu carrinho e vai para a estação de checkout como você faz agora. Mas em vez de entregar seu cartão de crédito para pagar, você retira seu smartphone e tira um instantâneo de um código QR exibido pela caixa registradora. O código QR contém todas as informações necessárias para você enviar Bitcoin para Target, incluindo o valor. Você clica em “Confirmar” no seu telefone e a transação é feita (incluindo a conversão de dólares da sua conta em Bitcoin, se você não possui nenhum Bitcoin).

Destino é feliz porque tem o dinheiro na forma de Bitcoin, que pode imediatamente se transformar em dólares, se ele quer, e ele não paga nenhuma ou muito baixas taxas de processamento de pagamentos; você está feliz, porque não há nenhuma maneira para hackers para roubar as suas informações pessoais; e o crime organizado é infeliz. (Bem, talvez os criminosos ainda estejam felizes: eles podem tentar roubar dinheiro diretamente de sistemas de computadores comerciais mal protegidos. Mas mesmo que tenham sucesso, os consumidores não correm o risco de perda, fraude ou roubo de identidade.)

finalmente, gostaria de abordar a alegação feita por alguns críticos de que o Bitcoin é um refúgio para o mau comportamento, para criminosos e terroristas transferirem dinheiro anonimamente com impunidade. Este é um mito, promovido principalmente pela cobertura da imprensa sensacionalista e uma compreensão incompleta da tecnologia. Assim como o e-mail, que é bastante rastreável, o Bitcoin é pseudônimo, não anônimo. Além disso, todas as transações na rede Bitcoin são rastreadas e registradas para sempre no Blockchain Bitcoin, ou registro permanente, disponível para todos verem. Como resultado, o Bitcoin é consideravelmente mais fácil para a aplicação da lei rastrear do que dinheiro, ouro ou diamantes.

Qual é o futuro do Bitcoin?

Bitcoin é um efeito de rede clássico, um loop de feedback positivo. Quanto mais pessoas usam Bitcoin, mais valioso é o Bitcoin para todos que o usam e maior o incentivo para o próximo usuário começar a usar a tecnologia. O Bitcoin compartilha essa propriedade de efeito de rede com o sistema telefônico, a web e serviços de Internet populares como eBay e Facebook.

na verdade, o Bitcoin é um efeito de rede de quatro lados. Existem quatro constituintes que participam da expansão do valor do Bitcoin como conseqüência de sua própria participação interessada. Esses constituintes são (1) consumidores que pagam com Bitcoin, (2) comerciantes que aceitam Bitcoin, (3) “mineiros” que executam os computadores que processam e validam todas as transações e permitem que a rede de confiança distribuída exista, e (4) desenvolvedores e empreendedores que estão construindo novos produtos e serviços com e em cima do Bitcoin.

todos os quatro lados do efeito de rede estão desempenhando um papel valioso na expansão do valor do sistema geral, mas o quarto é particularmente importante.Em todo o Vale do Silício e em todo o mundo, muitos milhares de programadores estão usando o Bitcoin como um bloco de construção para um caleidoscópio de novas ideias de produtos e serviços que não eram possíveis antes. E em nossa empresa de capital de risco, Andreessen Horowitz, estamos vendo um número cada vez maior de empreendedores de destaque – não poucos com histórico altamente respeitado no setor financeiro – construindo empresas em cima do Bitcoin.

por esse motivo, novos adversários do Bitcoin enfrentam uma dura batalha difícil. Se algo é para deslocar Bitcoin agora, ele terá que ter melhorias consideráveis e terá que acontecer rapidamente. Caso contrário, esse efeito de rede levará o Bitcoin ao Domínio.

uma área imediatamente óbvia e enorme para a inovação baseada em Bitcoin é a remessa internacional. Todos os dias, centenas de milhões de pessoas de baixa renda vai para o trabalho em trabalhos duros em países estrangeiros para ganhar dinheiro para enviar de volta para suas famílias em seus países de origem – mais de us $400 bilhões no total, anualmente, de acordo com o Banco Mundial. Todos os dias, bancos e empresas de pagamento extraem taxas impressionantes, até 10% e às vezes até mais altas, para enviar esse dinheiro.Mudar para o Bitcoin, que cobra taxas sem ou muito baixas, para esses pagamentos de remessa aumentará significativamente a qualidade de vida dos trabalhadores migrantes e suas famílias. Na verdade, é difícil pensar em qualquer coisa que tenha um efeito mais rápido e positivo em tantas pessoas nos países mais pobres do mundo.Além disso, o Bitcoin geralmente pode ser uma força poderosa para trazer um número muito maior de pessoas ao redor do mundo para o sistema econômico moderno. Apenas cerca de 20 países ao redor do mundo têm o que consideraríamos ser sistemas bancários e de pagamento totalmente modernos; os outros cerca de 175 têm um longo caminho a percorrer. Como resultado, muitas pessoas em muitos países são excluídas de produtos e serviços que nós, no Ocidente, tomamos como garantidos. Até a Netflix, um serviço totalmente virtual, está disponível apenas em cerca de 40 países. O Bitcoin, como um sistema de pagamento global que qualquer pessoa pode usar de qualquer lugar a qualquer momento, pode ser um poderoso catalisador para estender os benefícios do sistema econômico moderno a praticamente todos no planeta.

e mesmo aqui nos Estados Unidos, um problema há muito reconhecido são as taxas extremamente altas que os “não bancarizados” — pessoas sem contas bancárias convencionais — pagam até mesmo por serviços financeiros básicos. O Bitcoin pode ser usado para resolver esse problema, facilitando a oferta de serviços de taxas extremamente baixas para pessoas fora do sistema financeiro tradicional.

um terceiro caso de uso fascinante para Bitcoin é micropagamentos ou pagamentos ultrasmall. Micropagamentos nunca foram viáveis, apesar de 20 anos de tentativas, porque não é rentável para executar pequenos pagamentos (pense $1 e abaixo, até centavos ou frações de um centavo) através dos sistemas de crédito/débito e Bancário existentes. A estrutura de taxas desses sistemas torna isso inviável.

de repente, com Bitcoin, isso é trivialmente fácil. Bitcoins têm a propriedade bacana de divisibilidade infinita: atualmente até oito casas decimais após o ponto, mas mais no futuro. Assim, você pode especificar uma quantia arbitrariamente pequena de dinheiro, como um milésimo de um centavo, e enviá-lo para qualquer pessoa no mundo gratuitamente ou quase livre.

pense na monetização de conteúdo, por exemplo. Uma das razões pelas quais as empresas de mídia, como os jornais, lutam para cobrar pelo conteúdo é porque precisam cobrar tudo (pagar toda a taxa de assinatura por todo o conteúdo) ou nada (o que resulta em todos esses terríveis banners em todos os lugares da web). De repente, com o Bitcoin, existe uma maneira economicamente viável de cobrar arbitrariamente pequenas quantias de dinheiro por artigo, ou por seção, ou por hora, ou por reprodução de vídeo, ou por acesso ao arquivo, ou por Alerta de notícias.

outro uso potencial de micropagamentos de Bitcoin é combater o spam. Futuros sistemas de E — mail e redes sociais poderiam se recusar a aceitar mensagens recebidas, a menos que fossem acompanhadas com pequenas quantidades de Bitcoin-pequenas o suficiente para não importar para o remetente, mas grandes o suficiente para deter os spammers, que hoje podem enviar incontáveis bilhões de mensagens de spam gratuitamente com impunidade.

finalmente, um quarto caso de uso interessante é Pagamentos públicos. Essa ideia chamou minha atenção pela primeira vez em um artigo de notícias há alguns meses. Um espectador Aleatório em um evento esportivo televisionado realizou um cartaz com um código QR e o texto “envie-me Bitcoin!”Ele recebeu US $25.000 em Bitcoin nas primeiras 24 horas, todos de pessoas que ele nunca conheceu. Esta foi a primeira vez na história que você podia ver alguém segurando uma placa, pessoalmente ou na TV ou em uma foto, e depois enviar dinheiro com dois cliques em seu smartphone: Tire a foto do código QR no sinal e clique para enviar o dinheiro.

pense nas implicações para os movimentos de protesto. Hoje os manifestantes querem entrar na TV para que as pessoas aprendam sobre sua causa. Amanhã eles vão querer ficar na TV, porque é assim que eles vão arrecadar dinheiro, literalmente segurando sinais que permitem que pessoas em qualquer lugar do mundo que simpatizam com eles, enviar-lhes dinheiro, no local. Bitcoin é um sonho de tecnologia financeira tornado realidade até mesmo para o organizador político anticapitalista mais endurecido.Os próximos anos serão um período de grande drama e emoção girando em torno desta nova tecnologia.Por exemplo, alguns economistas proeminentes são profundamente céticos em relação ao Bitcoin, embora Ben S. Bernanke, ex-presidente do Federal Reserve, tenha escrito recentemente que moedas digitais como o Bitcoin “podem ter promessas de longo prazo, particularmente se promoverem um sistema de pagamento mais rápido, seguro e eficiente.”E em 1999, o lendário economista Milton Friedman disse: “Uma coisa que está faltando, mas em breve será desenvolvida é um e-cash confiável, um método pelo qual na Internet você pode transferir fundos de a para B sem a saber b ou B sabendo a – a maneira como posso pegar uma conta de US $20 e entregá-la a você, e você pode conseguir isso sem saber quem eu sou.”Economistas que atacam o Bitcoin hoje podem estar corretos, mas estou com Ben e Milton.

além disso, não faltam tópicos e questões regulatórias que terão de ser abordadas, uma vez que quase nenhum marco regulatório do país para Bancos e pagamentos antecipou uma tecnologia como o Bitcoin.

mas espero ter lhe dado uma sensação da enorme promessa do Bitcoin. Longe de ser um mero conto de fadas libertário ou um simples exercício do Vale do Silício em hype, o Bitcoin oferece uma visão abrangente da oportunidade de reimaginar como o sistema financeiro pode e deve funcionar na era da Internet e um catalisador para remodelar esse sistema de maneiras mais poderosas para indivíduos e empresas.

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