quando o Peabody Museum of Natural History em Yale revelou um dos maiores murais do mundo, logo após a Segunda Guerra Mundial, o New York Times espirrou a imagem em seis colunas. A pintura de 33,5 metros de comprimento e cinco metros de altura, chamada “a idade dos répteis”, retratava cerca de 300 milhões de anos de evolução dos dinossauros, do Devoniano aos períodos Cretáceo, e, de acordo com o paleontólogo Karl Waage, mais tarde diretor do Museu, “colocou o Museu no mapa”.Ele também fez um nome para Rudolph Zallinger, um jovem graduado russo da Yale School of Fine Arts, que passou mais de quatro anos no mural. Seu trabalho ganhou o Pulitzer Fellowship in Art de 1949 e chamou a atenção da revista Life, que em 1953 publicou uma imagem foldout de todo o mural.

daí a imagem de Zallinger do Tiranossauro se tornou uma inspiração não intencional para o personagem principal em um filme japonês de 1954, Godzilla. Ele continuou a trabalhar em tarefas para livros de vida e tempo-vida e, no decorrer de uma tarefa, fez história de desenho animado, quase por acidente, com um tropo visual que é instantaneamente reconhecível e, no entanto, quase nunca atribuído a ele.Começou com uma ilustração que ele produziu para o livro Early Man, de 1965. Em uma seção intitulada “The Road to Homo Sapiens”, Zallinger retratou uma linha de proto-Macacos, Macacos e hominídeos subindo de um agachamento para um palpite para o passo alto e reto do homem moderno. O desdobramento completo mostrou 15 indivíduos, começando com Pliopithecus e terminando com Homo sapiens. Mas quando dobrado, uma versão simplificada apareceu, com apenas seis indivíduos. Ficou conhecido como” Marcha do progresso”, a partir de uma linha no texto, e passou a se tornar uma das imagens mais famosas da história da ilustração científica.Na verdade, desenhos semelhantes apareceram já no Livro de T. H. Huxley de 1863 evidências quanto ao lugar do Homem na natureza. Mas depois de Zallinger tornou-se um meme.

no meio século desde que” Progress ” apareceu pela primeira vez, versões do desenho apareceram, entre outros lugares improváveis, na capa de um álbum do Doors, como o emblema da Fundação Leakey, e como um anúncio para Guinness – o estágio final da evolução dos primatas, evidentemente envolvendo uma cerveja.Entre paródias mais recentes, um desenho animado retratou o homem moderno como um cliente de fast-food inchado que evolui para um porco real. Outro, desenhado pelo criador de Simpson Matt Groening, retratou “Neanderslob” evoluindo para”Homersapien”.

mas servir o capricho dos editores na época-a vida não funcionou tão bem para a ciência. A evolução não é necessariamente sobre o progresso, como o exemplo de Homer Simpson pode sugerir. Em seu livro de 1989 Vida Maravilhosa, paleontólogo Stephen Jay Gould fumed que “Marcha do progresso ” tornou – se”a representação canônica da evolução-a única imagem imediatamente apreendida e visceralmente compreendida por todos”. Era uma “falsa iconografia”, escreveu ele. “A vida é um arbusto copiosamente ramificado, continuamente podado pelo Ceifador da extinção, Não uma escada de progresso previsível.De acordo com uma das filhas de Zallinger, Lisa David, seu pai também se opôs ao layout linear. Ele desenhou cada figura separadamente e se preocupou em apresentá-las como uma série contínua deturpada “do ponto de vista científico, como toda essa evolução ocorreu”.Em sua crítica, Gould acrescentou que seus próprios livros foram “dedicados a desmascarar essa imagem da evolução”. Mas a iconografia da “Marcha do progresso” já havia se tornado muito poderosa e penetrante para desalojar. Já havia aparecido nas capas de edição estrangeira de um livro de, Sim, Stephen Jay Gould.

publicado pela primeira vez na Yale Alumni Magazine.

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