Lutzow señaló que a la sesión asistieron el Director Ejecutivo de OutReach Steve Starkey y algunos miembros de la junta. Expresó frustración por lo que sentía que era una falta de cambio de enfoque después del evento.

«Johanna y yo le dijimos a OutReach que mantendremos nuestras conversaciones en otro lugar, ya que las conversaciones y el contenido no parecían ayudarlos a avanzar en la dirección correcta», dijo Lutzow. «Realmente queríamos ayudarlos a llegar a donde quieren estar con un mayor apoyo a QTPOC. Así que fue muy decepcionante cuando supimos que todavía iban a permitir que la policía marchara.»

Una intersección compleja y tensa

Antes de la decisión final de retirar a la policía del desfile en sí, OutReach había pedido y obtenido un compromiso de MPD Pride, el contingente de oficiales LGBTQ y aliados que ha marchado en todos los desfiles desde 2014. Estuvieron de acuerdo en no aparecer de uniforme ni en llevar coches patrulla u otros vehículos oficiales de la policía.

Lt. Brian Chaney Austin, un miembro de MPD Pride que es un hombre negro y gay, dijo en una sesión de escucha comunitaria celebrada la semana antes del desfile que, aunque él y sus compañeros policías identificados como LGBTQ estaban personalmente molestos por la decisión, entendieron y respetaron la posición de OutReach.

«Aunque queríamos participar», dijo, » sentimos que tal vez dejamos caer la pelota en la transmisión a la comunidad, y en particular ese aspecto de la comunidad que tenía preocupaciones y temores reales y válidos en cuanto a quiénes somos, número uno, y cuál es nuestro propósito y misión. He tratado de ser franco sobre nuestro apoyo a la divulgación, he tratado de aliviar parte de la angustia por esto but pero no quiero ninguna correlación entre el departamento de policía y querer algún tipo de boicot al desfile del Orgullo. Esa no es nuestra posición. Ciertamente, eso no es lo que ninguno de nosotros quiere que suceda.»

Celebrado en la Biblioteca Central de Madison, el foro atrajo a cerca de 90 participantes para una conversación a veces acalorada pero en gran medida respetuosa sobre el tema.

Los que apoyaron la eliminación de las fuerzas de seguridad oficiales en servicio del desfile citaron preocupaciones continuas, especialmente de las personas LGBTQ+ queer y transgénero, por sentirse inseguras con la policía armada marchando lado a lado con ellos.

» Necesitamos callarnos y escuchar a las personas de color y escucharlas y creerles sobre sus experiencias», dijo Linda Ketcham, Directora Ejecutiva del Ministerio Urbano de Madison.

Las disparidades raciales continúan afectando negativamente a las comunidades de color y a las personas LGBTQ+ en todo el país. Wisconsin tiene algunas de las tasas de encarcelamiento más altas del país para hombres afroamericanos, y en Madison, los negros son arrestados en más de 10 veces la tasa de los blancos. Milwaukee y Madison son algunas de las ciudades más segregadas del país. La mitad de los «barrios negros» del estado son en realidad prisiones. En Madison y el Condado de Dane, seguimos entre los peores cuando se trata de disparidades raciales y desigualdad en todo, desde el empleo hasta las tasas de graduados. La policía ha disparado y matado a hombres negros desarmados como Tony Robinson y Dontre Hamilton con poca o ninguna consecuencia.

Varios de los presentes en la reunión expresaron su propio dolor y abuso a manos de las fuerzas del orden, ya sea que estuvieran siendo perfilados por su raza, sexualidad o presentación de género, o que en realidad fueran acosados o atacados. Una mujer que se identificó solo como Christine, miembro de Madison Degenderettes y de la Coalición de Arte de la Trasliberación, señaló que ella había sido » víctima de la brutalidad policial yo misma, y soy blanca. Mi experiencia fue horrible, pero he escuchado experiencias mucho peores de mis amigos que no son blancos.»

Otros retrocedieron, argumentando que el MPD ha recorrido un largo camino en sus políticas y procedimientos, y que pedir incluso a sus miembros identificados como LGBTQ que no marcharan constituía discriminación y un paso atrás del progreso ganado con tanto esfuerzo para servir abiertamente.

Freda Harris, una mujer negra y madre de un hijo gay, dijo que estaba triste al enterarse de la decisión de retirar a los policías del desfile del Orgullo, y esperaba que una mayor comunicación ayudara a encontrar mejores soluciones para la comunidad. «Odio ver a la comunidad destrozada por preocupaciones de un lado y preocupaciones diferentes del otro. Con suerte, hablar entre nosotros nos unirá más, o nos unirá de nuevo.»

La discusión se mantuvo en su mayoría respetuosa, pero se acaloró cuando se plantearon ciertas preguntas puntiagudas. Sami Schalk, Profesor Asistente de Estudios de Género y de la Mujer de la U. W. Madison, preguntó: «Realmente quiero entender, particularmente para los blancos en la sala, ¿cómo te perjudica esta decisión? Para mí hay una diferencia entre » me siento inseguro cuando veo queer policías vs Me siento segura cuando veo policías.»Estar en esta sala hablando frente a todas estas personas, muchas de las cuales son personas que parecen ser personas que no apoyan a mi comunidad, llena mi cuerpo de adrenalina. Quiero entender el daño que se está haciendo a los demás. Quiero escuchar a los oficiales que son LGBTQ identificados sobre cómo se sienten al respecto.»

Jason Harwood, nativo de Madison y camarero, intervino para señalar que una vez había sido ayudado por un policía gay y un policía heterosexual después de haber resistido un ataque físico. «Me ayudaron a superar todo eso, incluido el juicio posterior, y a no sentirme asustada. Ahora se les pide que no participen.»

Otra voz en la sala respondió: «Te ayudaron cuando tu cabeza se abrió. Michael Brown estuvo en la calle durante horas.»

Schalk reiteró su pregunta sobre cómo la decisión causó daño. Chaney Austin habló en nombre de los oficiales, señalando: «Vivo a ambos lados de la valla, todos ustedes. Es bastante difícil estar en la posición que estoy grew crecí en Chicago. Tuve malas experiencias con miembros de la policía. Desde mi perspectiva, estoy tratando de hacer algo bueno con algo que ha sido identificado como roto. Son pasos de bebé increíblemente pequeños y frágiles los que estamos dando en esta misión. Mi esperanza es que podamos seguir hablando, mi esperanza es que la misma gente que tiene preocupaciones y temores realmente válidos, lo entiendo, quiero hablar. Quiero poder sentarme juntos en un ambiente pequeño y potencialmente grupal donde sea potencialmente más fácil tener ese diálogo. Y luego puedo tratar de traerlo de vuelta a mi departamento para traer el cambio.

«Entiendo la decisión, la respeto muchísimo, sé que tenemos más trabajo por hacer», continuó diciendo. «No quiero que la policía sea lo que está fracturando a nuestra comunidad. Eso nos llevará a un punto en el que no nos recuperaremos. Pero aceptamos que existen estos temores, y estamos listos para tener estas conversaciones y traerlas de vuelta a los tomadores de decisiones.»

Otra miembro del Orgullo del MPD, la oficial Jodi Nelson, agregó sus propios pensamientos. «No queremos quitarle Orgullo, queremos apoyar este evento», dijo. «Estoy orgullosa, soy lesbiana y tengo pareja. Me llevó mucho tiempo llegar a este lugar. Estamos orgullosos de lo que somos, de nuestro grupo y del departamento. Definitivamente, hay cosas que podemos hacer para mejorar. No siempre podemos tomar las decisiones de lo que es . Pero podemos trabajar entre bastidores. Tanto si estamos de acuerdo en esta mesa como si no, solo creo que este tipo de debate mejorará nuestra comunidad.»

El nuevo Procedimiento Operativo Estándar transgénero y no binario (SPO, por sus siglas en inglés) del MPD fue promocionado como una forma en que los oficiales LGBTQ de la fuerza habían trabajado con la comunidad para crear políticas más inclusivas. La policía trabajó con la Defensora de la Salud Transgénero de OutReach, Ginger Baier, para crear el SOP, que busca consagrar en la documentación oficial cómo la policía debe interactuar y tratar a las personas transgénero y de género no conforme mientras están en el trabajo.

Chaney Austin dijo a Our Lives que todos los oficiales habían recibido recientemente una capacitación de una hora sobre las interacciones y la educación sobre la comunidad transgénero.

Varios miembros de la junta de OutReach también asistieron a la reunión, incluido el Presidente de la Junta Michael Ruiz y la Secretaria Jill Nagler. «Sé que escucho mucha crítica de personas que están en contra de nuestra decisión», dijo Nagler. «Me entristece mucho y me da miedo incluso decir que estoy con OutReach, por lo que solo puedo imaginar cómo se siente QTPOC en estas situaciones. He estado en ambos lados. Crecí en un pueblo rural donde me acosaban, donde un oficial de policía me llamaba lesbiana. Son palabras fuertes, aterradoras y poderosas. Me mudé a Madison y escucho historias, las veo, no soy ciega.

» Quiero ver a oficiales individuales marchando fuera de servicio, sin las armas, sin las placas. Queremos conocer a los humanos detrás de la placa, detrás del arma.»

En una entrevista con Our Lives, Chaney Austin expuso lo que pensaba que serían los desafíos y objetivos en el futuro.

» No envidio la posición, es realmente un desafío estar año tras año. Al final nos sentimos mal. No queremos que esto sea una carga para esta organización, no queremos que la gente sienta miedo de nosotros. Nuestro objetivo es realmente humanizar la insignia y asegurarnos de que la gente sepa quién está marchando en el desfile. Realmente es la misma gente que se parte el pan con al final del día, las mismas personas que van a los mismos restaurantes y bares como usted lo hace, la misma gente que tenga las mismas experiencias compartidas como usted. Cada parte del acrónimo LGBTQ está representada en nuestro departamento de policía. Estamos felices por eso. Estamos orgullosos de haber sido capaces de lograrlo. Por eso marchamos. No estamos marchando para decir «Misión cumplida». Eso no va a pasar. Estamos diciendo que estamos aquí, por favor sepan que estamos aquí en apoyo, somos ustedes, somos parte de la comunidad, y nos damos cuenta de que tenemos más trabajo por hacer.»

Pasos en falso & escalada

Durante el transcurso del 31 de julio y el 1 de agosto, al menos tres personas homosexuales de color dejaron comentarios en la página oficial del evento de Facebook del Desfile del Orgullo de OutReach cuestionando la inclusión continua de la policía y, en un caso, calificando la decisión de OutReach de racista. Los comentarios se eliminaron en algún momento de la madrugada del 1 de agosto, y los comentarios se desactivaron por completo para el evento.

Ese día, Kaci Sullivan, el organizador detrás de la Coalición de Arte de la Trasliberación, se dirigió a Facebook para denunciar lo que percibieron como el silenciamiento de las voces de QTPOC en la discusión. Una de las personas cuyos comentarios fueron eliminados fue TK Morton, una persona trans de color involucrada en la TLAC que recientemente se mudó de Madison a Kansas. Los dos compartieron sus frustraciones y llamaron a Starkey y a otros en OutReach sobre lo que había sucedido.

Esos comentarios se convirtieron en una serie de discusiones y discusiones de la comunidad en varios rincones de las redes sociales. Lutzow y Heineman-Pieper comenzaron lo que finalmente se llamó el evento de Orgullo Comunitario en protesta y comenzaron a instar a otros a boicotear el desfile.

Los manifestantes enviaron cartas a todas las organizaciones y empresas que figuran como patrocinadores oficiales del Desfile del Orgullo, pidiéndoles que retiraran su apoyo. Antes de la decisión final de OutReach, según Botsford, los grupos que se habían retirado de Pride son WTHC, Orgullo Latinx LGBT+ del Condado de Dane, Diverse & Resilient (que ya había optado por no participar debido a restricciones de programación) y Planned Parenthood Advocates of Wisconsin.

OutReach respondió en los días siguientes publicando una declaración oficial que intentaba explicar la relación entre Pride y la policía, así como la decisión de eliminar comentarios: «in a mal juicio, eliminamos los mensajes y tomamos la decisión de evitar más discusiones en la página. Nuestra intención era dirigir esas discusiones a la próxima sesión de escucha de MPD, que OutReach solicitó. Nos disculpamos sinceramente y reconocemos que deberíamos haber encontrado una manera más transparente y reflexiva de redirigir esta conversación.»

¿Qué cuesta el orgullo?

Una de las acusaciones formuladas en OutReach involucró su mención del MPD como patrocinador del desfile. Los manifestantes han argumentado que OutReach estaba «priorizando» el apoyo fiscal de la policía sobre las necesidades de las personas queer y trans de color.

Starkey compartió la información financiera del evento con Nuestras Vidas en un esfuerzo por ofrecer claridad sobre el tema: «El MPD fue un patrocinador de $100 este año. La tarifa que habrían pagado era de 7 75 para tener un contingente, por lo que 2 25 era un regalo de patrocinio. El costo de contratar policías en 2017 fue de $1,753. Nuestros honorarios totales pagados a la Ciudad de Madison fueron de 3 3,900. El costo total del desfile fue de 1 13,700.»

MPD Pride es un grupo compuesto predominantemente por oficiales de policía LGBTQ y algunos aliados heterosexuales. Participan mientras técnicamente están de servicio, por lo que, incluso en ropa de civil, aún llevarán insignias y armas de mano. Los oficiales de la Policía de MPD pueden ganar MPPOA (pago directo) al participar en eventos comunitarios como el desfile del Orgullo, de acuerdo con su contrato sindical oficial.

Entonces what ¿ahora qué?

Hay tantas opiniones diferentes sobre este tema como personas en la comunidad. Por un lado, el argumento es que la policía no debería tener ningún papel, ni siquiera para la seguridad, en un evento del Orgullo. Tal vez incluso celebrar un desfile sea demasiado popular, y la comunidad debería volver a sus raíces radicales de protesta. Al igual que Banks, muchos señalan los orígenes del Orgullo en Estados Unidos como una serie de disturbios contra la policía, incluido Stonewall. También hay problemas con la policía en los eventos del Orgullo en varias partes del país, así como homofobia y racismo institucionalizados dentro de las fuerzas del orden en su conjunto.

Por otro lado, las personas LGBTQ que son policías (y sus aliados) desean ser incluidas en un evento que celebre todos los aspectos de sus identidades. El argumento a favor también incluye la idea de que es una señal de progreso que cualquier policía asista al Orgullo de una manera amistosa (y que tenga oficiales abiertamente LGBTQ), dada la historia de animosidad entre los grupos y el arduo trabajo que se ha dedicado a hacer posible salir como oficial de policía. Otros todavía pueden entender la necesidad de seguridad policial, pero preferirían no marchar en el desfile, o si lo hacen, sin uniforme y sin armas.

Por supuesto, es importante reconocer que el movimiento moderno del Orgullo LGBTQ no comenzó solo en los Estados Unidos, sino en una variedad de formas en todas partes del mundo. El movimiento actual es tan diverso como su gente y sus lugares, con diferentes problemas que afectan a varias comunidades de diferentes maneras.

La pregunta por ahora parece ser, ¿qué trabajo real se puede y se debe hacer para garantizar que todos los miembros de la comunidad LGBTQ sean escuchados, valorados y apoyados? ¿Y cómo se asegura ese proceso sin derribar los pocos recursos que la comunidad tiene en su lugar para ese apoyo, especialmente en una era de creciente hostilidad hacia las personas LGBTQ y las personas de color?

Las respuestas probablemente se desarrollarán en las semanas, meses y años venideros. Al menos, está claro que la controversia del Orgullo de este año ha causado un cambio importante y potencialmente irrevocable en la conversación. – Emily Mills

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