rolemodels afgelopen juni heeft Boston Public Schools haar lijst van middelbare school valedictorianen voor 2016 bekendgemaakt. Van de 37 topresultaten waren er slechts 11 Man. Die cijfers verrassen Leonard Sax, M. D., Ph. D., die al meer dan 15 jaar gender bestudeert.

” als je kijkt naar het percentage afgestudeerden aan Amerikaanse vierjarige universiteiten, zijn 58% vrouwen en 42% mannen. In Canada is het 61 tot 39. Hoger opgeleide vrouwen onder de 35 overtreffen mannen 3 tot 2, ” zegt hij.

Sax juicht de prestaties van jonge vrouwen snel toe, maar hij maakt zich grote zorgen over de toestand van jonge mannen. Zoals hij schrijft in Boys Adrift (Basic Books, 2016), voeden vijf factoren een epidemie van ongemotiveerde jongens en ondermaatse jonge mannen in Amerika:

  • Videogames
  • onderwijsmethoden
  • geneesmiddelen op recept voor ADHD
  • Milieutoxinen
  • de devaluatie van mannelijkheid

die laatste factor heeft niet zozeer betrekking op de evoluerende rolpatronen als op het ontbreken van positieve mannelijke rolmodellen op lokaal en maatschappelijk niveau. In de populaire cultuur, bijvoorbeeld, Sax notes vaderfiguren zijn overgedragen van Ward Cleaver naar Homer Simpson.

Sax stelt dat positieve mannelijke rolmodellen essentieel zijn omdat emotionele rijping, in tegenstelling tot de puberteit, niet automatisch gebeurt.”Elke duurzame cultuur heeft regels, heeft een notie van wat het betekent om een goed mens te zijn”, zegt hij. “Jongens worden niet geboren die die regels kennen. Ze moeten onderwezen worden.”

terwijl Sax snel erkent dat vrouwen jongens veel kunnen onderwijzen (en mannen meisjes veel), zegt hij dat genderrollen het beste gemodelleerd en onderwezen worden door iemand van hetzelfde geslacht. Onder verwijzing naar het werk van antropoloog David Gilmore, zegt hij: “culturen die verdragen hebben sterke banden tussen generaties voor jongens om te leren van een gemeenschap van mannen en voor meisjes om te leren van een gemeenschap van vrouwen.”

in Boys Adrift, bijvoorbeeld, beschrijft hij een zorgvuldig gepland programma genaamd Boys to Men dat mentorschap en kampeermogelijkheden biedt voor tieners. Maar hij citeert ook het voorbeeld van J. R. Moehringer, die zijn gemeenschap van mannen in een lokale bar vond lang voordat hij oud genoeg was om te drinken. (In zijn memoires van die tijd, The Tender Bar, Moehringer schrijft: “om een man te zijn, moet een jongen een man zien.”)

hoewel mentoren niet ver verwijderd hoeven te zijn van hun eigen tienerjaren, zegt Sax soms dat ouder beter is. Hij beschrijft een gesprek met een leraar die een gepensioneerde elektricien had uitgenodigd om te helpen met zijn robotica club. De jongens schikten zich in een cirkel rond de man en luisterden aandachtig terwijl hij uitlegde hoe om te gaan met hoogspanningslijnen en beschreef de tijd dat een vriend was geëlektrocuteerd.

” The boys were just entranced, ” Sax says. “De leraar zei tegen mij:’ Ik zag een stam gevormd worden.””

Sax heeft vergelijkbare resultaten gezien wanneer zijn patiënten Philmont treks voltooien met hun troepen. “Dat is het soort dingen waar we meer van nodig hebben”, zegt hij. “Ik heb gezien dat een paar jongens gaan door middel van dat, en het verandert hen.”

voor meer informatie over het werk van Sax, bezoek leonardsax.com

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.