toen het Peabody Museum of Natural History in Yale kort na de Tweede Wereldoorlog een van de grootste muurschilderingen ter wereld onthulde, spatte de New York Times het beeld over zes kolommen. Het 33,5 meter lange, vijf meter hoge schilderij, genaamd “The Age of Reptiles”, verbeeldde ongeveer 300 miljoen jaar dinosaurusevolutie, van het Devoon tot het krijt, en volgens paleontoloog Karl Waage, later directeur van het museum, zette het”het museum op de kaart”.Het maakte ook naam voor Rudolph Zallinger, een jonge Russische afgestudeerde aan de Yale School of Fine Arts, die meer dan vier jaar op de muurschildering had doorgebracht. Zijn werk won in 1949 de Pulitzer Fellowship in Art en trok de aandacht van Life magazine, dat in 1953 een uitklapbare afbeelding van de hele muurschildering publiceerde.Zallingers beeld van Tyrannosaurus werd daarom een onbedoelde inspiratie voor de hoofdpersoon in een Japanse film uit 1954, Godzilla. Hij bleef werken aan opdrachten voor het leven en tijd-leven Boeken en, in de loop van een opdracht, maakte cartoon geschiedenis, bijna per ongeluk, met een visuele trope die direct herkenbaar en toch bijna nooit toegeschreven aan hem.

het begon met een illustratie die hij produceerde voor het Time-Life boek Early Man uit 1965. In een sectie met het hoofd “de weg naar Homo Sapiens”, Zallinger afgebeeld een lijn van proto-apen, apen, en mensachtigen stijgen van een hurken tot een ingeving aan de lange, rechtop stappen van de moderne mens. De volledige uitklapbare spreiding toonde 15 individuen, beginnend met Pliopithecus en eindigend met Homo sapiens. Maar toen ingevouwen, verscheen een vereenvoudigde versie, met slechts zes individuen. Het werd bekend als “Mars van vooruitgang”, van een regel in de tekst, en ging over tot een van de beroemdste beelden in de geschiedenis van de wetenschappelijke illustratie.In feite waren soortgelijke tekeningen al verschenen in het boek Evidence as to Man ‘ s Place in Nature van T. H. Huxley uit 1863. Maar na Zallinger werd het een meme.

in de halve eeuw sinds “Progress” voor het eerst verscheen, zijn versies van de tekening verschenen, onder andere onwaarschijnlijke plaatsen, op de cover van een Doors album, als het embleem van de Leakey Foundation, en als een advertentie voor Guinness-de laatste fase in de primaat evolutie blijkbaar met een pint.Onder de meer recente parodieën, een cartoon afgebeeld de moderne mens als een opgeblazen fastfood klant die evolueert in een echt varken. Een andere, getekend door Simpsons Schepper Matt Groening, schilderde “Neanderslob” die evolueerde naar “Homersapien”.

maar het bedienen van de grillen van redacteuren In Time-Life werkte niet zo goed voor de wetenschap. Evolutie gaat niet per se over vooruitgang, zoals Homer Simpson zou kunnen suggereren. In zijn boek Wonderful Life uit 1989 fumed paleontoloog Stephen Jay Gould dat ” Mars van vooruitgang “”de canonieke representatie van evolutie was geworden – het ene beeld dat onmiddellijk werd begrepen en door iedereen innerlijk werd begrepen”. Het was een “valse iconografie”, schreef hij. “Het leven is een overvloedig vertakte struik, voortdurend gesnoeid door de grim reaper of extinction, niet een ladder van voorspelbare vooruitgang.Volgens een van Zallingers dochters, Lisa David, had haar vader ook bezwaar tegen de lineaire indeling. Hij had elke figuur afzonderlijk getekend en maakte zich zorgen dat het presenteren van hen als een continue reeks verkeerd voorstelde “vanuit een wetenschappelijk oogpunt, hoe deze hele evolutie plaatsvond”.In zijn kritiek voegde Gould eraan toe dat zijn eigen boeken “gewijd waren aan het ontmaskeren van dit beeld van evolutie”. Maar de iconografie van de “mars van vooruitgang” was toen te krachtig en doordringend geworden om los te raken. Het was al opgedoken op de buitenlandse-editie covers van een boek van, Ja, Stephen Jay Gould.

voor het eerst gepubliceerd in het Yale Alumni Magazine.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.