1520 Madeleine

Madeleine de Valois, Corneille de Lyon, c1536.

Lo siento por estar tan callado en este momento, pero estoy hasta los oídos en los dos libros en los que parece que estoy trabajando al mismo tiempo, la secuela de Minette y otra ambientada en el siglo XVI, de la que no me siento muy listo para hablar todavía, pero probablemente divulgaré más en la plenitud del tiempo. De todos modos, aunque estoy siendo bastante reservado sobre este último proyecto (principalmente porque está fuera de mi zona de confort y, por lo tanto, no estoy seguro de cuán viable es), hoy quería escribir un poco sobre un pequeño cuento triste que cuenta con mucho y que, de hecho, me ha fascinado durante bastante tiempo.

Madeleine de Valois nació en Saint Germain en Laye el 10 de agosto de 1520, el quinto hijo de Francisco I de Francia y su sufrida esposa Claudia, que era duquesa de Bretaña por derecho propio, siendo la hija del predecesor de su marido Luis XII y su esposa, Ana de Bretaña. Aunque su ascendencia pudiera ser gloriosa, la genética no estaba del lado de la familia Valois, cuya dinastía finalmente terminaría con el asesinato de Enrique III solo dos generaciones más tarde para ser sucedida por los borbones mucho más robustos.

La pobre Madeleine, tan adorada y acariciada por sus padres, era una Valois típicamente enfermiza y se crió lejos de París en los alrededores mucho más saludables de los castillos reales en el Valle del Loira, donde el aire se consideraba más puro y saludable. Lamentablemente, este cuidado de su salud no impidió que Madeleine desarrollara tuberculosis y debilitara aún más su constitución.

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Madeleine de Valois, Jean Clouet, c1522.

Las perspectivas matrimoniales de Madeleine habían sido un asunto de gran interés desde su nacimiento, con la continua implicación de su padre en las guerras europeas en curso y su asociado corte y cambio de tratados y lealtades, lo que significaba que estaba particularmente interesado en construir puentes con sus compañeros monarcas. Sin embargo, François estaba genuinamente encariñado con su hija y decidió que bajo ninguna circunstancia pondría en peligro su salud exponiéndola a los rigores de viajar a un nuevo país o, lo que es más alarmante, a los peligros del parto.

Uno de los pretendientes más persistentes de la mano de Magdalena fue Jacobo V, rey de Escocia, a quien se le había prometido un combate con una de las hijas de Francisco bajo los términos del Tratado de Rouen de 1517, que pretendía impulsar la llamada Alianza Auld entre Escocia y Francia, que pretendía mantener a su enemigo mutuo, Inglaterra intercalada entre ellos en un estado de suspenso. La reputación de Escocia como un reino frío y poco hospitalario con una larga tradición de reyes que morían mucho antes de su tiempo, ya fuera en batalla contra los ingleses o a manos de sus súbditos, se había ido antes y, naturalmente, François no estaba dispuesto a enviar a su delicada hija a tal lugar, a pesar de las garantías de los escoceses de que sería tratada con el mayor cuidado.

También estaba poco interesado en la persona de su futuro novio, Jacobo V, que era ocho años mayor que su hija y carecía del gran encanto personal y carisma de sus padres Jacobo IV de Escocia y Margarita Tudor, hermana de Enrique VIII, aunque había tenido la buena fortuna de heredar su buena apariencia. Sin embargo, Francisco seguía deseoso de mantener a Escocia de su lado, por lo que ofreció a María de Borbón, la hija del Duque de Vendôme, como novia, pensando que los términos del Tratado podrían estirarse para acomodar la sustitución de una princesa real por una noble francesa. Como era de esperar, James, que tenía un alto sentido de su propia importancia, se ofendió enormemente por la sugerencia de François, viéndolo como un insulto velado tanto para sí mismo como para su país, pero después de la prolongada diplomacia de ida y vuelta, que incluyó una garantía de François de que aunque no estaba proporcionando una princesa real, estaba ofreciendo una dote digna de princesa para ir con Mademoiselle de Bourbon, James finalmente aceptó el partido y en 1536, el annus horribilis de los matrimonios reales, hizo preparativos para viajar a Francia para reclamar a su esposa.

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James V de Escocia, Corneille de Lyon, c1536.

Como era de esperar, todo iba a terminar en decepción para la pobre Marie de Bourbon, que se comportaba perfectamente e incluso se veía bastante bien de una manera aburrida, pero no tenía ninguno de los delicados encantos de Madeleine de dieciséis años. James, tan pronto como miró a la princesa, declaró que era su novia elegida y, en cuanto a Madeleine, se enamoró de la cabellera rojiza y la buena apariencia de su pretendiente escocés.

Frente a este floreciente romance, François hizo todo lo posible para mantenerse firme en su postura de que Madeleine era demasiado preciosa y delicada para hacer el viaje a Escocia, pero al final se sintió obligado a capitular y ceder a la demanda de su hija de que se le permitiera casarse con el rey escocés. Él había hecho su mejor, después de todo, para protegerla de los posibles rigores de la vida real y salvarla de la posibilidad de vivir sus días en Escocia, donde ella iba, sentía estar en riesgo muy real de asesinato o de morir en el parto. Al final, sin embargo, François, tal vez sintiendo que la delicada salud de Madeleine significaba que no era probable que viviera mucho de todos modos, por lo que también podría tener un poco de felicidad verdadera primero, cedió y el compromiso se arregló debidamente, con la desafortunada María de Borbón siendo consignada al Montón de Chatarra de la Historia de la Novia Abandonada. Murió poco después, de vergüenza, susurraron algunos, por haber sido plantada tan cruda y públicamente por el rey escocés.

Madeleine se casó con Jacobo el día de Año Nuevo de 1537 en una opulenta ceremonia en la catedral de Notre Dame de París, donde solo veintiún años más tarde la futura hija de su novio, María Reina de Escocia, se casaría con su sobrino, el Delfín François, subrayando y reforzando así una vez más los preciosos vínculos entre Francia y Escocia.

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Palacio Holyroodhouse. Foto: Melanie Clegg.

Tristemente, como su padre había predicho, la vida matrimonial iba a tener un efecto perjudicial en la ya precaria salud de Madeleine, que ahora cayó en picada bruscamente a pesar de todo el cuidado que su nuevo marido, todavía encaprichado con su joven novia, tomó de ella. Aunque la pareja normalmente habría partido a Escocia justo después de que sus celebraciones nupciales, que incluían las fiestas habituales, bailes, justas y máscaras, hubieran llegado a su fin, François, aterrorizado por la perspectiva de perder a su hija y seguro de que nunca la volvería a ver una vez que ella hubiera salido de Francia, hizo todo lo posible para retrasar su partida, argumentando que ella era demasiado delicada para soportar un invierno escocés de inmediato y que, en cambio, debería llegar a ese país en la primavera más saludable.

Al final, sin embargo, tuvo que dejarla ir y Madeleine y James se fueron a Escocia en mayo de 1537, poniendo fin a su prolongada luna de miel francesa. Pálida, tosiendo implacablemente y carente de energía, estaba claro que la Reina de los Escoceses de dieciséis años no tardó en llegar al mundo y sus despedidas con su familia debieron haber sido especialmente conmovedoras.

La pareja real y su séquito, que incluía a varios asistentes franceses, incluida su antigua institutriz y un médico para la nueva Reina, así como una deslumbrante variedad de regalos de boda de su padre, llegaron a Leith el 19 de mayo e inmediatamente se dirigieron a Holyroodhouse, que James tenía la intención de renovar en el estilo suntuoso pero cómodo de un castillo francés en honor de su esposa y para albergar el rescate del rey de muebles y objetos de arte que ella había traído con ella.

Al principio, en medio de la emoción de llegar a su nueva corte y asumir sus funciones como Reina, parecía que la salud de Madeleine podría recuperarse, pero estas esperanzas se desvanecieron rápidamente cuando se hizo evidente que estaba más enferma que nunca y que declinaba rápidamente.

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Abadía de Holyrood, lugar de descanso final de Madeleine de Valois. Foto: Melanie Clegg.

El final inevitable llegó a Holyroodhouse el 7 de julio de 1537, cuando la pobre Madeleine exhaló su último suspiro en los brazos de su marido. Estaba a poco más de un mes de su decimoséptimo cumpleaños y había vivido en Escocia durante menos de dos meses. La pequeña Reina fue enterrada con gran pompa y ceremonia en la Abadía de Holyrood, que se encuentra junto al palacio, y su viudo dio toda la apariencia de estar totalmente devastado por su muerte prematura pero totalmente predecible; de hecho, ya estaba escribiendo a su padre para solicitar que se organizara otro partido francés, solo que esta vez con alguien más robusto y, por lo tanto, con más probabilidades de sobrevivir al clima escocés y producir los herederos que tanto necesitaba.

Si François estaba consternado por lo que podía interpretarse por el comportamiento bastante insensible de su yerno, lo escondió bien y, a su debido tiempo, se organizó otro encuentro, esta vez con la viuda María de Guise, Duquesa de Longueville, que había enviudado exactamente un mes antes de su futuro novio y ya había demostrado su fecundidad al producir un hijo y heredero para el título de Longueville.

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