amikor a Yale-i Peabody Természettudományi Múzeum nem sokkal a második világháború után bemutatta a világ egyik legnagyobb falfestményét, a New York Times hat oszlopra fröcskölte a képet. A 33,5 méter hosszú, öt méter magas festmény, melynek címe “a hüllők kora”, nagyjából 300 millió évnyi dinoszaurusz evolúciót ábrázolt a Devontól a Krétakorig, és Karl Waage paleontológus, a múzeum későbbi igazgatója szerint “feltette a múzeumot a térképre”.

nevet is szerzett Rudolph Zallinger, a Yale Képzőművészeti Iskola fiatal orosz származású diplomája, aki több mint négy évet töltött a falfestményen. Munkája elnyerte az 1949-es Pulitzer ösztöndíjat a művészetben, és felkeltette a Life magazin figyelmét, amely 1953-ban közzétette a teljes falfestmény kihajtható képét.

ezért Zallinger tyrannosaurusról alkotott képe nem szándékos inspirációvá vált a főszereplő számára egy 1954-es japán filmben, Godzilla. Tovább dolgozott a Life és a Time-Life Könyvek megbízásain, és egy megbízás során rajzfilmtörténetet készített, szinte véletlenül, egy vizuális trópussal, amely azonnal felismerhető, és mégis szinte soha nem tulajdonítják neki.

egy illusztrációval kezdődött, amelyet 1965-ben készített idő-élet könyv korai ember. Az “út a Homo sapienshez” című részben Zallinger proto-majmok, majmok és hominidák sorát ábrázolta, amelyek a guggolástól a megérzésig a modern ember magas, egyenes lépéséig emelkedtek. A teljes kihajtható terjedés 15 egyedet mutatott, a Pliopithecustól kezdve a Homo sapiensig. De összecsukva megjelent egy egyszerűsített változat, mindössze hat egyénnel. A szöveg egyik sorából a “haladás márciusa” néven vált ismertté, és a tudományos illusztráció történetének egyik leghíresebb képévé vált.

valójában hasonló rajzok jelentek meg T. H. Huxley 1863-as könyvében bizonyíték arra, hogy az ember helye a természetben. De Zallinger után mém lett.

a “Progress” első megjelenése óta eltelt fél évszázadban a rajz változatai-más valószínűtlen helyek mellett – megjelentek egy Doors album borítóján, mint a Leakey Alapítvány emblémája és a Guinness reklámja-a főemlősök evolúciójának utolsó szakasza, amely nyilvánvalóan egy korsóval jár.

az újabb paródiák közül az egyik rajzfilm a modern embert dagadt gyorséttermi vásárlóként ábrázolta, aki tényleges disznóvá fejlődik. Egy másik, rajzolt Simpson alkotója Matt Groening, ábrázolt “Neanderslob” fejlődik “Homersapien”.

de a szerkesztők szeszélyének kiszolgálása az időben-az élet nem működött olyan jól a tudomány számára. Az evolúció nem feltétlenül a haladásról szól, ahogy azt Homer Simpson példája sugallhatja. Stephen Jay Gould őslénykutató 1989 – es Wonderful Life című könyvében úgy fogalmazott, hogy a “haladás menetelése” az evolúció kanonikus ábrázolásává vált-az egyetlen kép, amelyet mindenki azonnal megragad és zsigerileg megért”. Ez egy “hamis ikonográfia” volt, írta. “Az élet egy bőségesen elágazó bokor, amelyet a kihalás Kaszása folyamatosan metszett, nem pedig a kiszámítható fejlődés létrája.

Zallinger egyik lánya, Lisa David szerint az apja is kifogásolta a lineáris elrendezést. Mindegyik figurát külön-külön rajzolta meg, és aggódott, hogy folyamatos sorozatként való bemutatása hamisan mutatja be “tudományos szempontból, hogyan történt ez az egész evolúció”.

kritikájában Gould hozzátette, hogy saját könyveit “az evolúció ezen képének leleplezésére szentelték”. De a “haladás menetelése” ikonográfiája addigra már túl erőteljes és átható lett ahhoz, hogy elmozdítsa. Igen, Stephen Jay Gould könyvének külföldi kiadású borítóin már megjelent.

először a Yale Alumni magazinban jelent meg.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.