De temps en temps, un nouveau groupe de plantes arrive sur le marché et sa popularité décolle vraiment. Ces dernières années, cela s’est produit dans le monde succulent avec un groupe de lys succulents hybrides intergénériques qui ont reçu le nom commercial « Mangave » et le nom botanique de nothogenus x Mangave. Ce nom est né car ces plantes sont un croisement entre des plantes des genres étroitement apparentés, Manfreda et Agave, maintenant placés dans la sous-famille des Agavoideae au sein de la famille des Asperges, les Asparagaceae. Bien que certains traitements récents regroupent ces deux genres et la tubéreuse (Polianthes) dans le clade d’Agaves monophylétiques du genre Agave sur la base de preuves moléculaires et génétiques, d’autres les maintiennent en tant que genres distincts. Puisque le Manfreda et l’Agave et les hybrides entre les deux sont très différents à des fins horticoles, nous continuons à les différencier et appelons ces hybrides x Mangave. Ces plantes mangaves sont souvent assez voyantes et ont hérité de grandes qualités des deux parents, le parent agave leur conférant souvent sa durabilité, sa taille plus grande et sa forme architecturale, tandis que le parent manfreda leur donne souvent des feuilles flexibles avec des marques ou des taches rouges et des dents et des épines plus molles qui les rendent beaucoup plus faciles à manipuler et moins dangereuses pour les animaux domestiques et les personnes dans le jardin. Quelle belle combinaison!

Les producteurs de San Marcos s’intéressent depuis longtemps à ces grandes plantes depuis la première inscription de x Mangave ‘Macho Moka’ en 2005. ‘Macho Moka’ a été introduit en 2004 par Carl Schoenfeld de la pépinière Yucca Do à Waller, au Texas, une pépinière étonnante qui a malheureusement fermé depuis. Cette plante provenait de graines de Manfreda variegata récoltées à l’état sauvage et serait le résultat d’une hybridation avec l’Agave celsii [A. mitis, car cet agave poussait également à proximité de l’endroit où la graine a été collectée sur le manfreda. Une fois que la plante a été reconnue comme hybride, Carl Schoenfeld et Tony Advent de Plant Delights Nursery ont inventé le nothogenus (indiquant un nom pour un hybride intergénérique) x Mangave pour la décrire, bien que nous notons que le nom x Mangave est crédité à un Dirk Klein cinq ans plus tard sur l’Index International des noms de plantes. Peu de temps après l’introduction de ‘Macho Moka’, il y a eu x Mangave ‘Bloodspot’, que nous avons commencé à cultiver chez San Marcos Growers en 2008. « La tache de sang serait originaire du Japon à la suite du croisement d’Agave macroacantha avec Manfreda maculosa. Nous continuons à cultiver ces deux premiers Mangaves, mais ils n’étaient que la pointe de l’iceberg des Mangaves.

Une dizaine d’années après l’arrivée de Macho Moka sur le marché, nous avons commencé à voir une profusion de nouveaux cultivars de mangave issus des travaux de sélection de Hans Hansen aux Walters Gardens. Nous connaissions bien le travail de Hans sur l’agave, car il avait produit de nombreuses plantes formidables pour nous et d’autres dans le laboratoire de micropropagation de la pépinière Shady Oaks à Waseca, Minnesota. En fait, nos premières cultures de « Macho Moka » et de « Tache de sang » provenaient de la pépinière de Chênes ombragés. Bien que Shady Oaks ne fonctionne plus, nous étions ravis que Hans ait maintenu son intérêt pour ces lys succulents lorsqu’il a poursuivi son travail d’élevage à Walters Gardens, et nous cultivons maintenant de nombreuses nouvelles plantes de mangave de Hans et en testons d’autres. Il y en aura probablement d’autres à venir et, comme Hans, nous sommes fous de Mangave®!

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