Maine Troop Greeters: Une courte histoire

Tout a commencé un matin d’hiver de 1991, après qu’un groupe important et fougueux de citoyens se soit rendu à l’aéroport international de Bangor pour accueillir les troupes de retour de l’opération Tempête du Désert. Lors de ce premier des nombreux jours qui suivront, Kevin Tillman, un sergent de l’armée de terre de la 82e Division aéroportée, a emprunté le saxophone d’un élève du lycée John Bapst Memorial lors d’une escale de ravitaillement et a livré une interprétation émouvante de « The Star Spangled Banner ».
À la tombée de la nuit, le 8 mars 1991, la performance de Tillman avait été diffusée dans le monde entier, propulsant Bangor, dans le Maine, et les volontaires plus tard connus sous le nom de Maine Troop Greeters sous les projecteurs.

Une autre guerre et près d’un million de soldats plus tard, les salutations à l’aéroport continuent. Peu importe l’heure, les membres de toutes les branches de l’armée américaine et de nos alliés sont assurés d’une poignée de main, de l’utilisation d’un téléphone portable gratuit et d’un cookie lors de leur passage à l’aéroport de la ville. Beaucoup se dirigent vers et depuis l’Irak, dans le cadre de l’opération Liberté irakienne, ainsi que d’autres points chauds à travers le monde.

Les Maine Troop Greeters ont été officiellement incorporés en tant qu’organisation à but non lucratif enregistrée en 2008. Le groupe a convenu de ce principe directeur: « La mission des Greeters de la Troupe du Maine est d’exprimer la gratitude et l’appréciation de la Nation (et notre) aux Troupes, pour ceux qui vont à l’étranger pour un retour en toute sécurité et pour ceux qui reviennent pour un retour joyeux et pour rendre leur séjour (espérons-le bref) à Bangor aussi confortable et agréable que possible. »

Les salutations des troupes de Bangor peuvent être divisées en quatre sections:

  1. Opération Tempête du Désert: Du 8 mars 1991 au mois d’août 1991. L’accueil des troupes a augmenté tout au long du printemps et de l’été, atteignant à un moment donné 1 500 personnes pour rencontrer un seul vol. La Chambre de commerce de Bangor et l’aéroport international de Bangor ont fait connaître les heures d’arrivée des vols et, avec la section de Bangor de la Croix-Rouge américaine, ont organisé des tables de repas pour les bénévoles et répondu aux préoccupations des familles des membres du service. Les postes de la VFW et de la Légion américaine ainsi que la direction de la ville de Bangor ont rencontré plus de 200 vols. Les bandes des écoles secondaires de la région ont rencontré de nombreux vols et les entreprises et les civils de la région ont fourni de la nourriture et des articles aux troupes ainsi que leurs salutations. Ce grand élan d’affection et de remerciement pour nos troupes a été commémoré dans deux romans publiés par des auteurs locaux.
  2. Après l’opération Tempête du désert : Août 1991 jusqu’à l’été 1992. Dans le but de mettre fin à cinq mois intenses de salutations des troupes, l’administration de l’aéroport a mis fin aux réceptions officielles des Troupes par une cérémonie publique en août 1991. Cependant, l’aéroport a accepté de prolonger l’accueil jusqu’à l’été 1992 en réponse aux préoccupations des greeters qui craignaient que de nombreux vols militaires ne soient pas satisfaits.
  3. Salutations intérimaires: 1992-1996. C’est le pont entre les opérations Tempête du Désert et la Liberté irakienne. Quatre greeters de troupe dévoués, dirigés par le vétéran de la guerre de Corée Everett Steele, ont maintenu la flamme vivante à l’aéroport international de Bangor. Pendant l’accalmie entre les deux guerres du Golfe, le quatuor a rencontré presque tous les vols militaires qui passaient par Bangor. Après 1996, le groupe se sépare mais les membres survivants se réunissent en 2003 lors de la deuxième Guerre du Golfe.
  4. Opération Liberté irakienne : du 12 décembre 2002 au présent. En signe de soutien aux troupes de la nation, des citoyens brandissant des drapeaux, anciens et futurs Greeters de la troupe du Maine, se sont rassemblés le long de Hogan Road à Bangor, dans le Maine, en décembre 2002. Le 19 avril 2003, la deuxième Guerre du Golfe a commencé et à 14h00 le 3 mai 2003, la première salutation officielle des vols des Troupes de la Liberté irakiennes à l’aéroport international de Bangor a commencé lorsque les Troupes sont entrées en rotation du Golfe Persique.

Tout comme lors de l’accueil de la tempête du désert une décennie plus tôt, les greeters comprenaient des groupes d’anciens combattants et des citoyens ordinaires, qui ont été alertés des arrivées de troupes par un arbre téléphonique bénévole. L’intérêt pour le réseau d’accueil des troupes s’est accru tout au long de l’été 2003 en raison de l’augmentation des vols de troupes presque quotidiens. La société locale Unicel a commencé à donner des téléphones portables et des minutes gratuites à l’usage des troupes et la société locale de téléphonie cellulaire américaine a emboîté le pas en 2004. Le club Sam’s local continue de donner des milliers de biscuits aux greeters pour nos troupes et notre Wal-Mart local, Hannaford, Shaw’s et l’American Legion ont également fourni de la nourriture et des articles tels que des « Build-A-Bears » pour les nouveaux mamans et papas.

Histoire écrite par Richard Shaw

Aînés en Amérique

La population des États-Unis, comme celle des autres pays industrialisés, a vieilli régulièrement au cours des dernières décennies. Cela est en grande partie dû aux changements démographiques et à l’amélioration de l’espérance de vie – de nombreux membres de la génération des baby-boomers sont sur le point de prendre leur retraite, et les améliorations apportées aux soins de santé au cours du 20e siècle ont considérablement prolongé la durée de vie moyenne. Dans le même temps, le taux de fécondité a diminué. Les projections démographiques suggèrent que la proportion de personnes âgées dans la population américaine passera d’environ 12 % en 2000 à environ 20 % d’ici 2030. Certaines recherches indiquent que dans 10 ans, 50 millions d’Américains auront plus de 65 ans et que, pour la première fois de notre histoire, les personnes âgées seront plus nombreuses que les enfants de moins de cinq ans. On s’inquiète d’une possible augmentation de l’isolement social chez les personnes âgées, étant donné qu’environ le tiers des personnes âgées vivent actuellement seules.

Source :
 » Santé publique et vieillissement : Tendances du vieillissement † États-Unis et dans le monde entier. Rapport hebdomadaire sur la Morbidité et la mortalité. 14 février 2003. Centres de Contrôle des maladies.

Bénévolat et avantages du bénévolat

Selon la Corporation for National and Community Service, le bénévolat s’est maintenu malgré la crise économique actuelle, avec 26,2% des Américains faisant du bénévolat en 2007 et 26,4% en 2008. La participation du quartier a considérablement augmenté depuis 2007, avec une augmentation de 31% du nombre de personnes travaillant à résoudre les problèmes communautaires. Cette réponse cohérente des bénévoles aux besoins locaux et nationaux met en évidence les avantages positifs du service.

Au cours des dernières décennies, des études ont suggéré que le service communautaire non seulement procure des avantages sociaux, mais peut également améliorer la santé de ceux qui font du bénévolat. Cela se manifeste par des taux de mortalité plus faibles, une meilleure capacité à fonctionner dans la vie quotidienne et des niveaux de dépression plus faibles plus tard dans la vie. Certaines recherches indiquent que le bénévolat peut aider les personnes âgées à maintenir un niveau d’activité plus élevé et à ralentir le rythme des problèmes de santé dégénératifs. Par exemple, un engagement social accru semble offrir des avantages pour la santé mentale. Les chercheurs ont également constaté que l’impact du bénévolat sur la santé semble augmenter avec le temps consacré au bénévolat. Au cours de sa première année au pouvoir, le président Obama a appelé à élargir la taille des programmes parrainés par le gouvernement pour encourager la fonction publique, ainsi qu’à élargir les ressources fournies par le gouvernement pour jumeler les individus avec des opportunités de bénévolat.

Sources :
«  » Le bénévolat en milieu et en fin de vie : La santé est-elle un avantage, un obstacle ou les deux? » Yunqing Li, Kenneth F. Ferraro. Forces sociales. Sept. 2006.
« Bénévolat et service pour la dépression. Le traitement de la dépression Fonctionne.
 » The Health Benefits of Volunteering: A Review of Recent Research (PDF). Société pour le Service National et communautaire. Avril 2007.
« Obama Signe un Projet de loi volontaire Avec un Clin d’œil à l’ère Kennedy. » Peter Baker. Le New York Times. 21 avril 2009.
« Volontariat en Amérique. Société pour le Service National et communautaire. Juillet 2009.

Initiatives de service national

L’une des premières lois américaines sur le service, adoptée en 1961, a été l’autorisation par le Congrès du Corps de la paix, un projet proposé par le président John F. Kennedy. Quelques années plus tard, en 1964, le président Lyndon B. Johnson a lancé le programme Volunteers in Service to America (VISTA) et d’autres projets similaires dans le cadre de la guerre contre la pauvreté. Ces dernières années, plusieurs présidents, républicains et démocrates, ont œuvré pour préserver l’esprit national de service et de bénévolat. En 1990, le président George H.W. Bush a promulgué la Loi sur le service national et communautaire, qui autorisait les subventions aux écoles pour soutenir l’apprentissage basé sur les services grâce à un programme maintenant appelé Apprendre et servir l’Amérique. Pendant le mandat du président Bill Clinton, le National and Community Service Trust Act a donné naissance à AmeriCorps et à la Corporation for National and Community Service.

En tant que plus grand fournisseur de subventions soutenant le service et le bénévolat, la Corporation for National and Community Service a été créée en 1993 pour gérer trois programmes principaux: Senior Corps, AmeriCorps et Learn and Serve America. Cependant, la Société est également activement impliquée dans la législation affectant la participation civique aux États-Unis et travaille à connecter les gens à des opportunités de service qui amélioreront les vies et renforceront les communautés.

L’administration Obama a adopté le Edward M. Kennedy Serve America Act le 21 avril 2009. La loi est le résultat des efforts conjoints d’Orrin Hatch, un sénateur républicain conservateur de l’Utah ayant une histoire de service missionnaire, et d’Edward « Ted » Kennedy, qui a été sénateur du Massachusetts pendant 46 ans. (Son frère John F. Kennedy avait occupé le poste avant lui.) Les sénateurs ont commencé à travailler sur cette loi en 2008 et, à la demande de Hatch, en mars 2009, le projet de loi a été renommé en l’honneur de Kennedy, gravement malade à l’époque et qui allait bientôt décéder, en l’honneur de son dévouement à la justice sociale et de ses efforts pour faire face aux problèmes qui profitent au peuple américain.

Le projet de loi lui-même vise à offrir plus de possibilités d’engagement des citoyens dans le service grâce à l’expansion d’AmeriCorps, l’organisation créée en 1993 par le président Clinton de l’époque pour consolider les programmes fédéraux de bénévolat et augmenter le nombre de postes de bénévoles de 75 000 à 250 000 sur huit ans. Le projet de loi augmente également les sommes d’argent réservées aux bourses d’études et crée des bourses d’études que les étudiants bénévoles peuvent utiliser pour payer leurs études collégiales. La législation comprend un fonds d’innovation sociale qui réaffirme le travail de la Société pour le Service national et communautaire. Ce fonds permet aux fondations à but non lucratif et aux parties prenantes du secteur privé de travailler aux côtés du gouvernement dans un effort conjoint pour faire face à des problèmes urgents tels que « l’énergie propre, l’efficacité énergétique, les soins de santé, l’éducation, les opportunités économiques, les anciens combattants et les familles de militaires. » En fin de compte, les initiatives sous le Edward M. Le Kennedy Serve America Act vise les objectifs plus vastes identifiés par l’administration Obama d’augmenter les possibilités de service et de créer une culture du service aux États-Unis.

Sources:
 » Sénateur Edward M. Kennedy. Site Officiel.
 » Faits saillants de l’Edward M. Kennedy Serve America Act. Société pour le Service communautaire national &. 30 mars 2009.
«  » Edward M. Kennedy Serve America Act. » Le Site Web du Parti Démocrate. 21 avril 2009.
 »  » Le Sénat propose d’élargir les programmes de service national. » David M. Herszenhorn.Le New York Times. 26 mars 2009.
« Politique publique : Service national et volontariat. Secteur indépendant.
« Société pour le Service national et communautaire

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