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Jan 13, 2022

Marengo était un cheval arabe avec un manteau gris clair, se tenant à un peu plus de 14 mains de haut. Acheté par Napoléon Bonaparte (1769-1821) après la bataille d’Aboukir en 1799, il porte le nom de la victoire française à Marengo en 1800. À première vue, il semblerait que Marengo était une taille appropriée pour Napoléon qui est également censé avoir été de petite taille. Pourtant, Napoléon était en fait un homme parfaitement respectable de cinq pieds six pouces et demi de hauteur, légèrement plus grand que le français moyen de 1800!

Quels que soient les débats sur sa taille, Napoléon était un géant de l’histoire mondiale. Il a grandement contribué au remodelage de l’Europe. Sa destruction des anciens régimes européens, sa rationalisation des systèmes juridiques désuets et sa préservation du principe révolutionnaire d’égalité devant la loi influencent encore aujourd’hui l’Europe. Il représentait une menace radicale pour l’État britannique. C’était une menace à laquelle répondait une armée britannique réformée qui avait été ensanglantée contre les Français pendant la guerre d’Indépendance (1808-1814).

La tentative de Napoléon de dominer l’Europe par la force échoue et il se rend aux Alliés après la défaite française à Waterloo le 18 juin 1815. Réputé être monté par l’Empereur lors de la bataille, Marengo passa aux mains des Britanniques lorsque Napoléon fut envoyé en exil. Le célèbre cheval est mort en 1831 et le squelette a été conservé et transmis plus tard au Royal United Services Institute.

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