rolemodelsIm vergangenen Juni gaben die Boston Public Schools ihre Liste der High School Valedictorians für 2016 bekannt. Von den 37 Leistungsträgern waren nur 11 männlich. Diese Zahlen überraschen nicht Leonard Sax, M.D., Ph.D., der seit mehr als 15 Jahren Gender studiert.

„Wenn man sich den Anteil der Absolventen amerikanischer Vierjahresuniversitäten ansieht, sind 58 Prozent Frauen und 42 Prozent Männer. In Kanada sind es 61 zu 39. College-ausgebildete Frauen unter 35 zahlenmäßig überlegen Männer 3 zu 2,“er sagt.

Sax applaudiert schnell den Leistungen junger Frauen, aber er ist zutiefst besorgt über den Zustand junger Männer. Wie er in Boys Adrift (Basic Books, 2016) schreibt, schüren fünf Faktoren eine Epidemie unmotivierter Jungen und unterdurchschnittlicher junger Männer in Amerika:

  • Videospiele
  • Lehrmethoden
  • Verschreibungspflichtige Medikamente gegen ADHS
  • Umweltgifte
  • Die Abwertung der Männlichkeit

Dieser letzte Faktor bezieht sich weniger auf sich entwickelnde Geschlechterrollen als auf das Fehlen positiver männlicher Vorbilder auf lokaler und regionaler Ebene gesellschaftlichen Ebenen. In der populären Kultur, zum Beispiel, Saxophon und Vaterfiguren haben sich von Ward Cleaver auf Homer Simpson übertragen.

Sax argumentiert, dass positive männliche Vorbilder unerlässlich sind, da emotionale Reifung im Gegensatz zur Pubertät nicht automatisch erfolgt.

„Jede dauerhafte Kultur hat Regeln, hat eine Vorstellung davon, was es bedeutet, ein guter Mann zu sein“, sagt er. „Jungen werden nicht geboren, wenn sie diese Regeln kennen. Sie müssen gelehrt werden.“

Während Sax schnell anerkennt, dass Frauen Jungen viel beibringen können (und Männer Mädchen viel beibringen können), sagt er, dass Geschlechterrollen am besten von jemandem des gleichen Geschlechts modelliert und gelehrt werden. Unter Berufung auf die Arbeit des Anthropologen David Gilmore sagt er: „Kulturen, die über Generationen hinweg bestehen, haben starke Bindungen, damit Jungen von einer Gemeinschaft von Männern lernen und Mädchen von einer Gemeinschaft von Frauen lernen können.“

In Boys Adrift zum Beispiel beschreibt er ein sorgfältig geplantes Programm namens Boys to Men, das Mentoring- und Campingmöglichkeiten für Jugendliche bietet. Er zitiert aber auch das Beispiel von J.R. Moehringer, der seine Männergemeinschaft in einer örtlichen Bar fand, lange bevor er alt genug war, um zu trinken. (In seinen Memoiren dieser Zeit, The Tender Bar, schreibt Moehringer: „Um ein Mann zu sein, muss ein Junge einen Mann sehen.“)

Während Mentoren nicht weit von ihren eigenen Teenagerjahren entfernt sein müssen, sagt Sax, dass manchmal älter besser ist. Er beschreibt ein Gespräch mit einem Lehrer, der einen pensionierten Elektriker eingeladen hatte, bei seinem Robotikclub zu helfen. Die Jungen stellten sich in einem Kreis um den Mann auf und hörten aufmerksam zu, als er erklärte, wie man mit Hochspannungsleitungen umgeht, und beschrieb, wie ein Freund durch einen Stromschlag getötet worden war.

„Die Jungs waren einfach hingerissen“, sagt Sax. „Der Lehrer sagte zu mir: ‚Ich sah, wie ein Stamm gebildet wurde.“

Sax hat ähnliche Ergebnisse gesehen, als seine Patienten Philmont-Treks mit ihren Truppen absolvierten. „Das ist die Art von Dingen, von denen wir mehr brauchen“, sagt er. „Ich habe ein paar Jungs gesehen, die das durchgemacht haben, und es verändert sie.“

Weitere Informationen zur Arbeit von Sax finden Sie unter leonardsax.com

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