Maine Troop Greeters: Eine kurze Geschichte

Alles begann an einem Wintermorgen im Jahr 1991, nachdem eine große und temperamentvolle Gruppe von Bürgern zum Bangor International Airport gefahren war, um Flugzeugladungen von zurückkehrenden Truppen von der Operation Desert Storm zu begrüßen. An diesem ersten von vielen folgenden Tagen lieh sich Kevin Tillman, ein Sergeant der 82nd Airborne Division, während eines Tankstopps ein Saxophon eines Schülers der John Bapst Memorial High School aus und lieferte eine prickelnde Wiedergabe von „The Star Spangled Banner“.
Bei Einbruch der Dunkelheit am 8. März 1991 war Tillmans Auftritt rund um den Globus ausgestrahlt worden und hatte Bangor, Maine, und die Freiwilligen, die später als Maine Troop Greeters bekannt wurden, ins Rampenlicht gerückt.

Ein weiterer Krieg und fast eine Million Soldaten später wird der Flughafen fortgesetzt. Egal zu welcher Stunde, Mitglieder aller Zweige des US-Militärs und unserer Verbündeten sind von einem Handschlag, der Verwendung eines kostenlosen Mobiltelefons und eines Kekses versichert, wenn sie den Flughafen der Stadt passieren. Viele sind auf dem Weg in den und aus dem Irak, als Teil der Operation Iraqi Freedom, sowie andere Hot Spots rund um den Globus.

Die Maine Troop Greeters wurden 2008 offiziell als gemeinnützige Organisation eingetragen. Die Gruppe stimmte diesem Leitsatz zu: „Die Mission der Maine Troop Greeters ist es, den Truppen der Nation (und unserer) Dankbarkeit und Wertschätzung auszudrücken, für diejenigen, die für eine sichere Rückkehr nach Übersee gehen und für diejenigen, die für eine freudige Heimkehr zurückkehren und ihren (hoffentlich kurzen) Aufenthalt in Bangor so angenehm und angenehm wie möglich zu gestalten.“

Die Grüße der Bangor-Truppe können in vier Abschnitte unterteilt werden:

  1. Operation Desert Storm: 8. März 1991 bis August 1991. Die Truppenzahl wuchs im Frühjahr und Sommer und erreichte einmal 1.500 Personen, um einen einzigen Flug zu absolvieren. Die Bangor Chamber of Commerce und der Bangor International Airport veröffentlichten die Ankunftszeiten der Flüge und organisierten zusammen mit dem Bangor Chapter des amerikanischen Roten Kreuzes freiwillige Essenstische und beantworteten die Anliegen der Servicemitglieder. VFW und American Legion Beiträge zusammen mit der Stadt Bangor Führung, traf die mehr als 200 Flüge. Bereich High-School-Bands trafen viele der Flüge und Bereich Unternehmen und Zivilisten zur Verfügung gestellt gleichermaßen Nahrung und Gegenstände für die Truppen zusammen mit ihren Grüßen. Diese große Ausgießung von Zuneigung und Dank für unsere Truppen wurde in zwei veröffentlichten Romanen lokaler Autoren gewürdigt.
  2. Nach der Operation Desert Storm: August 1991 bis zum Sommer 1992. In dem Bemühen, einen intensiven fünfmonatigen Truppengruß abzuschließen, beendete die Flughafenverwaltung den offiziellen Truppengruß mit einer öffentlichen Zeremonie im August 1991. Der Flughafen stimmte jedoch zu, die Begrüßung bis zum Sommer 1992 zu verlängern, da die Greeter Bedenken hatten, dass viele Militärflüge nicht erfüllt würden.
  3. Übergangszeitraum: 1992-1996. Dies ist die Brücke zwischen den Operationen Desert Storm und Iraqi Freedom. Am Bangor International Airport hielten vier engagierte Truppengrüße die Flamme am Leben, angeführt vom Koreakriegsveteranen Everett Steele. Während der Pause zwischen den beiden Golfkriegen, Der Vierer traf fast jeden Militärflug, der durch Bangor führte. Nach 1996 löste sich die Gruppe auf, aber die überlebenden Mitglieder kamen 2003 während des zweiten Golfkriegs wieder zusammen.
  4. Operation Iraqi Freedom: 12.Dezember 2002 bis in die Gegenwart. Als Zeichen der Unterstützung für die Truppen der Nation versammelten sich im Dezember 2002 fahnenschwingende Bürger, sowohl ehemalige als auch zukünftige Maine Troop Greeter, entlang der Hogan Road in Bangor, Maine. Am 19. April 2003 begann der zweite Golfkrieg und um 2: 00 Uhr am 3. Mai 2003 begann die erste offizielle Begrüßung der irakischen Freiheitstruppenflüge am Bangor International Airport, als Truppen vom Persischen Golf in Rotation gerieten.

Genau wie bei den Desert Storm Welcomes ein Jahrzehnt zuvor gehörten zu den Begrüßern Veteranengruppen und normale Bürger, die über einen freiwilligen Telefonbaum auf die Ankunft von Truppenflügen aufmerksam gemacht wurden. Das Interesse am Troop Greeter-Netzwerk wuchs im Sommer 2003 aufgrund der Zunahme der fast täglichen Truppenflüge. Die lokale Unicel-Firma begann, Mobiltelefone und Freiminuten für die Truppen zu spenden, und die lokale US-Mobilfunkgesellschaft folgte 2004 diesem Beispiel. Der lokale Sam’s Club spendet weiterhin Tausende von Keksen an die Greeter für unsere Truppen und unser lokaler Wal-Mart, Hannaford, Shaw’s und die American Legion haben auch Lebensmittel und Gegenstände wie „Build-A-Bears“ für neue Mütter und Väter bereitgestellt.

Geschichte geschrieben von Richard Shaw

Senioren in Amerika

Die Bevölkerung der Vereinigten Staaten ist wie die anderer Industrienationen in den letzten Jahrzehnten stetig älter geworden. Dies ist vor allem auf den demografischen Wandel und die Verbesserung der Lebenserwartung zurückzuführen – viele Mitglieder der Babyboomer-Generation stehen kurz vor dem Ruhestand, und Verbesserungen in der Gesundheitsversorgung im 20. Gleichzeitig ist die Fruchtbarkeitsrate gesunken. Bevölkerungsprognosen deuten darauf hin, dass der Anteil der Senioren an der amerikanischen Bevölkerung bis 2030 von etwa 12 Prozent im Jahr 2000 auf etwa 20 Prozent steigen wird. Einige Untersuchungen zeigen, dass in 10 Jahren 50 Millionen Amerikaner über 65 Jahre alt sein werden, und zum ersten Mal in unserer Geschichte werden ältere Menschen mehr Kinder unter fünf Jahren haben. Es gibt Bedenken hinsichtlich eines möglichen Anstiegs der sozialen Isolation bei Senioren, da derzeit etwa ein Drittel der Senioren alleine lebt.

Quelle:
“ Öffentliche Gesundheit und Altern: Trends im Altern † USA und weltweit. Wöchentlicher Morbiditäts- und Mortalitätsbericht. 14. Februar 2003. Zentren für die Kontrolle von Krankheiten.

Freiwilligenarbeit und Vorteile der Freiwilligenarbeit

Laut der Corporation for National and Community Service hat sich die Freiwilligenarbeit trotz der aktuellen Wirtschaftskrise mit 26,2 Prozent der Amerikaner im Jahr 2007 und 26,4 Prozent im Jahr 2008 stabil gehalten. Die Beteiligung der Nachbarschaft ist seit 2007 dramatisch gestiegen, wobei die Zahl der Menschen, die an der Behebung von Problemen in der Gemeinde arbeiten, um 31 Prozent gestiegen ist. Diese konsequente Reaktion der Freiwilligen auf lokale und nationale Bedürfnisse unterstreicht die positiven Vorteile des Dienstes.

In den letzten Jahrzehnten haben Studien gezeigt, dass Zivildienst nicht nur soziale Vorteile bringt, sondern auch die Gesundheit derjenigen verbessern kann, die sich freiwillig melden. Dies äußert sich in niedrigeren Sterblichkeitsraten, verbesserter Funktionsfähigkeit im täglichen Leben und geringeren Depressionen im späteren Leben. Einige Untersuchungen zeigen, dass Freiwilligenarbeit Senioren dabei helfen kann, ein höheres Aktivitätsniveau aufrechtzuerhalten und das Tempo degenerativer Gesundheitszustände zu verlangsamen. Zum Beispiel scheint ein erhöhtes Maß an sozialem Engagement Vorteile für die psychische Gesundheit zu bieten. Forscher haben auch herausgefunden, dass die gesundheitlichen Auswirkungen der Freiwilligenarbeit mit der Zeit, die der Freiwilligenarbeit gewidmet wird, zuzunehmen scheinen. In seinem ersten Jahr im Amt hat Präsident Obama gefordert, die von der Regierung geförderten Programme zu erweitern, um den öffentlichen Dienst zu fördern, sowie die von der Regierung bereitgestellten Ressourcen zu erweitern, um Einzelpersonen mit Möglichkeiten für Freiwillige zusammenzubringen.

Quellen:
“ „Freiwilligenarbeit im mittleren und späteren Leben: Ist Gesundheit ein Vorteil, eine Barriere oder beides?“ Yunqing Li, Kenneth F. Ferraro. Soziale Kräfte. Sept. 2006.
“ Freiwilligenarbeit und Service für Depressionen. Depression Behandlung funktioniert.
“ Die gesundheitlichen Vorteile von Freiwilligenarbeit: Eine Überprüfung der jüngsten Forschung (PDF). Gesellschaft für nationalen und gemeinnützigen Dienst. April 2007.
„Obama unterzeichnet Freiwilligengesetz mit Anspielung auf Kennedy-Ära.“ Peter Baker. In: The New York Times. 21. April 2009.
“ Freiwilligenarbeit in Amerika. Gesellschaft für nationalen und gemeinnützigen Dienst. Juli 2009.

Nationale Dienstinitiativen

Eines der frühesten amerikanischen Dienstgesetze, das 1961 verabschiedet wurde, war die Genehmigung des Friedenskorps durch den Kongress, ein von Präsident John F. Kennedy vorgeschlagenes Projekt. Einige Jahre später, 1964, startete Präsident Lyndon B. Johnson das VISTA-Programm (Volunteers in Service to America) und andere ähnliche Projekte im Rahmen des Krieges gegen die Armut. In den letzten Jahren haben mehrere Präsidenten, Republikaner und Demokraten, daran gearbeitet, den nationalen Geist des Dienstes und der Freiwilligkeit zu bewahren. Im Jahr 1990 unterzeichnete Präsident George H.W. Bush das National and Community Service Act, das Zuschüsse an Schulen zur Unterstützung des Service-basierten Lernens durch ein Programm namens Learn and Serve America genehmigte. Während der Amtszeit von Präsident Bill Clinton brachte der National and Community Service Trust Act AmeriCorps und die Corporation for National and Community Service hervor.

Als größter Zuschussgeber, der Service und Freiwilligenarbeit unterstützt, wurde die Corporation for National and Community Service 1993 gegründet, um drei Hauptprogramme zu verwalten: Senior Corps, AmeriCorps und Learn and Serve America. Das Unternehmen ist jedoch auch aktiv an der Gesetzgebung beteiligt, die sich auf die Bürgerbeteiligung in den Vereinigten Staaten auswirkt, und arbeitet daran, Menschen mit Servicemöglichkeiten zu verbinden, die das Leben verbessern und die Gemeinschaften stärken.

Die Obama-Regierung hat am 21.April 2009 den Edward M. Kennedy Serve America Act in Kraft gesetzt. Die Gesetzgebung resultierte aus den gemeinsamen Bemühungen von Orrin Hatch, einem konservativen republikanischen Senator aus Utah mit einer Geschichte des Missionsdienstes, und Edward „Ted“ Kennedy, der 46 Jahre lang Senator aus Massachusetts war. Sein Bruder John F. Kennedy hatte die Position vor ihm inne. Die Senatoren begannen die Arbeit an dieser Gesetzgebung im Jahr 2008 und, pro Hatchs Antrag, im März 2009 wurde die Rechnung für Kennedy umbenannt, der zu der Zeit schwer krank war und bald sterben würde, zu Ehren seines Engagements für soziale Gerechtigkeit und seine Bemühungen, Probleme zu konfrontieren, die dem amerikanischen Volk zugute kommen.

Der Gesetzentwurf selbst arbeitet daran, mehr Möglichkeiten für das Engagement der Bürger im Dienst durch die Erweiterung von AmeriCorps zu schaffen, der Organisation, die 1993 vom damaligen Präsidenten Clinton gegründet wurde, um Bundesfreiwilligenprogramme zu konsolidieren und die Anzahl der Freiwilligenstellen über acht Jahre von 75.000 auf 250.000 zu erhöhen. Der Gesetzentwurf erhöht auch die Geldbeträge, die für Bildungsstipendien reserviert sind, und schafft Bildungspreise, mit denen freiwillige Studenten das College bezahlen können. Die Gesetzgebung enthält einen Fonds für soziale Innovation, der die Arbeit der Corporation for National and Community Service bekräftigt. Dieser Fonds ermöglicht es gemeinnützigen Stiftungen und Interessengruppen des privaten Sektors, gemeinsam mit der Regierung zusammenzuarbeiten, um drängenden Themen wie „saubere Energie, Energieeffizienz, Gesundheitsversorgung, Bildung, wirtschaftliche Chancen, Veteranen und Militärfamilien“ zu begegnen.“ Letztlich sind die Initiativen unter dem Edward M. Kennedy Serve America Act Arbeiten Sie auf die größeren Ziele hin, die von der Obama-Regierung identifiziert wurden, um die Möglichkeiten für den Dienst zu erhöhen und eine Kultur des Dienstes in den Vereinigten Staaten zu schaffen.

Quellen:
“ Senator Edward M. Kennedy. Offizielle Website.
“ Höhepunkte des Edward M. Kennedy Serve America Act. Gesellschaft für nationale & Gemeinnützige Arbeit. 30. März 2009.
“ „Edward M. Kennedy dienen Amerika Act.“ Die Website der Demokratischen Partei. 21. April 2009.
“ „Senat bewegt nationale Service-Programme zu erweitern.“ David M. Herszenhorn.In: The New York Times. 26. März 2009.
“ Öffentliche Ordnung: Nationaldienst und Freiwilligenarbeit. Unabhängiger Sektor.
“ Gesellschaft für Staats- und Zivildienst

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