Margaret Fogarty, das älteste von fünf Kindern von Joseph und Margaret (Healey) Fogarty, wurde am 14.September 1897 in New York City in der Zeit der Kopfsteinpflasterstraßen und Gaslaternen geboren. Die Familie lebte in einem vierstöckigen brownstone mit einer irischen Großmutter, die zehnjährige Margaret über das Kochen gelehrt, beginnend mit Keksen, Sahnesauce, und Schokoladenkuchen. Als sie war 12 Die Familie zog nach Flushing, Long Island, wo sie öffentliche Schulen besuchte und ihren Abschluss als Abschiedsrednerin ihrer Highschool-Klasse machte.

Sie interessierte sich für eine Karriere in der Wirtschaft, arbeitete als Buchhalterin bei einer örtlichen Bank und wurde schließlich zur Kassiererin befördert. Vier Jahre später, 1919, übernahm sie eine Position bei McClure, Jones & Co., ein Mitglied der New Yorker Börse, wo sie Henry Albert Rudkin traf, ein Partner in der Firma. Sie heirateten am 8. April 1923 und hatten drei Söhne – Henry Jr. (1924), William (1926) und Mark (1929), die alle die Yale University besuchten.

1926 kaufte die wohlhabende Familie 125 Hektar Land in der Nähe von Fairfield, Connecticut, baute ein Tudor-Herrenhaus, eine Garage für fünf Autos und Ställe für 12 Pferde. Sie nannten das Anwesen Pepperidge Farm nach Pepperidge Bäumen auf dem Grundstück. Ihr Mann genoss Golf und Schießen und diente jahrelang als Präsident des Fairfield Hunt Club, dessen Pologelände Rudkin Field genannt wurden. Margaret Rudkin lebte das Leben einer Frau der Freizeit, stellte auf Pferdeshows aus und gewann viele Bänder. Ihr Leben in Leichtigkeit und sozialer Anmut wurde durch die Depression und durch einen schweren Polo-Unfall im Jahr 1932 eingeschränkt, der Henry Rudkin zwang, sechs Monate zu Hause zu bleiben. Margaret Rudkin entließ die meisten Bediensteten, verkaufte die Pferde und alle bis auf ein Auto und sammelte Geld für die Farm, indem sie Äpfel aus ihrem Obstgarten mit 500 Bäumen und Truthähnen verkaufte, die sie züchteten.

Als ihr jüngster Sohn im Alter von neun Jahren an Asthma erkrankte, entwickelte Margaret Rudkin ein Interesse an richtiger Ernährung. Sie holte das Rezept ihrer irischen Großmutter für Vollkornbrot mit seinen altmodischen Zutaten heraus – steingemahlenes Mehl, Honig, Melasse, Zuckersirup, Milch, Sahne und Butter — und backte im Alter von 40 Jahren ihren ersten Laib Brot. Das erste Brot war „hart wie ein Stein“, aber weitere Experimente produzierten ein Qualitätsbrot. Das Brot schien Marks Gesundheit zu verbessern, und sein Allergologe bat sie, Brot für ihn und seine anderen Patienten zu machen. 1937 begann Margaret Rudkin mit Hilfe eines Dieners kleine Mengen herzustellen, gründete später eine kleine Bäckerei in einem verlassenen Bauernhaus und verkaufte zusätzliche Brote an ihren eigenen Lebensmittelhändler. Sie expandierte zu einem altmodischen Weißbrot aus ungebleichtem Mehl und testete es am Manager von Charles & Co., ein Lebensmittelgeschäft in New York City, die bestellt 24 Brote täglich, zunächst von ihrem Mann auf dem Weg zur Wall Street geliefert. Bald lag die Bestellung bei 1.200 Broten pro Woche, was einen LKW-Transport erforderlich machte. In einem Jahr produzierte die Bäckerei wöchentlich 4.000 Brote.

Die Nachfrage wuchs schnell, obwohl das Brot zum doppelten Preis von Massenbrot verkauft wurde. Begeisterte Artikel im New York Journal und American, Herald Tribune und World Telegram bewarben die Produkte, und ein Artikel im Reader’s Digest vom Dezember 1939 brachte Bestellungen aus den ganzen Vereinigten Staaten, Kanada und mehreren anderen Ländern. Um die Nachfrage zu befriedigen, musste Rudkin 1940 15.000 Dollar leihen, um die Bäckerei nach Norwalk, Connecticut, zu verlegen, wo das wöchentliche Volumen im ersten Jahr 50.000 Brote überstieg. Sie weigerte sich, Kompromisse bei der Qualität einzugehen, als das Geschäft expandierte.

In den folgenden Jahren entwickelte sich Pepperidge Farm zu einem großen nationalen Unternehmen. Margaret Rudkin diente als Präsidentin und kümmerte sich um die tägliche Produktion. Ihr Mann gab nach und nach seine Position an der Wall Street auf, um sich als Vorsitzender um Finanzen, Marketing und Vertrieb zu kümmern. Zwei Söhne, Henry und William, waren Vizepräsidenten der Firma. Sie zogen in ein größeres Werk in Norwalk und eröffneten später Werke in Pennsylvania im Jahr 1947 und Illinois im Jahr 1953. Mehrere restaurierte Schrotmühlen mahlen das Mehl, und Rudkin lieferte ihren eigenen erstklassigen Weizen, der in Minneapolis gekauft wurde.

Anfangs hatte die Firma wenig Werbung gemacht und die Produkte auf ihren eigenen Verdiensten und Mundpropaganda-Ruf stehen lassen. 1950 änderte sich diese Politik mit dem Auftritt von Margaret Rudkin in Fernsehwerbung. Während dieses Jahrzehnts erweiterte sich die Liste der Produkte, als sie eine Tiefkühlgebäcklinie von einer Firma in New Hampshire und ausgefallene Keksrezepte von einer Firma in Belgien kaufte. Die Expansion umfasste schließlich 58 Produkte, darunter Brötchen, Kaffeekuchen, Pfundkuchen, Melba-Toast, mit Kräutern gewürzte Füllung aus abgestandenen Broten, die von Lebensmittelhändlern zurückgegeben wurden, und ausgefallene Cocktail-Snacks namens Goldfish.

Die Rudkins verkauften das Geschäft 1960 an die Campbell Soup Company und tauschten das Pepperidge Farm-Vermögen gegen Campbell-Aktien im Wert von etwa 28 Millionen US-Dollar ein. Trotzdem betrieb Margaret Rudkin die Pepperidge Farm weiterhin als separates Unternehmen und wurde darüber hinaus Direktorin von Campbell Soup. 1962 übergab sie die Präsidentschaft an ihren Sohn William und ersetzte ihren Ehemann als Vorsitzenden. Fünf Monate nach dem Tod ihres Mannes ging sie im September 1966 in den Ruhestand und starb am 1. Juni 1967 im Alter von 69 Jahren an Krebs. Zu dieser Zeit betrug der Jahresumsatz 70 Millionen Brote.

Ihr Interesse am Essen veranlasste Margaret Rudkin, alte Kochbücher zu sammeln. Sie stützte sich auf ihr Wissen über Lebensmittel, als sie das Margaret Rudkin Pepperidge Farm Cookbook (1963) schrieb, das zum Bestseller wurde. Ihr Geschäftssinn wurde durch Einladungen zu Vorlesungen an der Harvard School of Business Administration anerkannt. In späteren Jahren unterhielten die Rudkins ein Haus in Hobe Sound, Florida, und ein angestammtes Herrenhaus und 150 Hektar, das 1953 in der Grafschaft Carlow, Irland, gekauft wurde, wo sie die Sommer verbrachten.

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