1520 Madeleine

Madeleine de Valois, Corneille de Lyon, c1536.

Tut mir leid, dass ich im Moment so still bin, aber ich bin bis zu den OHREN in den beiden Büchern, an denen ich gleichzeitig zu arbeiten scheine – die Fortsetzung von Minette und ein weiteres im sechzehnten Jahrhundert, über das ich mich noch nicht ganz bereit fühle, darüber zu sprechen, aber wahrscheinlich in der Fülle der Zeit mehr preisgeben werde. Wie auch immer, obwohl ich über dieses letztere Projekt ziemlich geheimnisvoll bin (hauptsächlich, weil es außerhalb meiner Komfortzone liegt und ich mir nicht sicher bin, wie lebensfähig es ist), wollte ich heute ein kleines bisschen über eine traurige kleine Geschichte schreiben, die ziemlich viel enthält und mich tatsächlich seit geraumer Zeit fasziniert.

Madeleine de Valois wurde am 10.August 1520 in Saint Germain en Laye als fünftes Kind von François I. von Frankreich und seiner leidgeprüften Frau Claude, selbst Herzogin der Bretagne, als Tochter des Vorgängers ihres Mannes Ludwig XII. und seiner Frau Anne von der Bretagne geboren. So herrlich ihre Abstammung auch sein mag, sie standen nicht auf der Seite der Familie Valois, deren Dynastie mit der Ermordung Henri III.

Die arme kleine Madeleine, die von ihren Eltern so verehrt und gestreichelt wurde, war ein typisch kränklicher Valois und würde außerhalb von Paris in der weitaus heilsameren Umgebung der königlichen Schlösser im Loiretal aufgezogen, wo die Luft als reiner und gesünder galt. Leider hinderte diese Sorge um ihre Gesundheit Madeleine nicht daran, Tuberkulose zu entwickeln und ihre Konstitution weiter zu schwächen.

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Madeleine de Valois, Jean Clouet, c1522.

Madeleines Eheaussichten waren seit ihrer Geburt von großem Interesse, da ihr Vater weiterhin in die andauernden europäischen Kriege verwickelt war und damit Verträge und Loyalitäten zerhackte und änderte, was bedeutete, dass er besonders daran interessiert war, Brücken zu seinen Mitmonarchen zu bauen. François liebte seine Tochter jedoch sehr und beschloss, ihre Gesundheit unter keinen Umständen zu gefährden, indem er sie den Strapazen einer Reise in ein neues Land oder, noch alarmierender, den Gefahren einer Geburt aussetzte.

Einer der hartnäckigsten Bewerber um Madeleines Hand war James V., König von Schottland, dem im Rahmen des Vertrags von Rouen von 1517 ein Match mit einer von François ‚Töchtern versprochen worden war, das die sogenannte Auld-Allianz zwischen Schottland und Frankreich stärken sollte, die ihren gegenseitigen Feind England in einem Spannungszustand halten sollte. Schottlands Ruf als kühles und unwirtliches Königreich mit einer langen Tradition von Königen, die lange vor ihrer Zeit entweder im Kampf gegen die Engländer oder durch ihre Untertanen starben, war dahin, und natürlich war François äußerst unwillig, seine zarte Tochter an einen solchen Ort zu schicken, trotz der Zusicherungen der Schotten, dass sie mit größter Sorgfalt behandelt werden würde.

Er war auch eher weniger scharf auf die Person ihres zukünftigen Bräutigams, James V., der acht Jahre älter war als seine Tochter und es fehlte ihm der große persönliche Charme und das Charisma seiner Eltern James IV. von Schottland und Margaret Tudor, Schwester Heinrichs VIII., obwohl er das Glück hatte, ihr gutes Aussehen zu erben. François war jedoch immer noch daran interessiert, Schottland auf seiner Seite zu halten, und bot stattdessen Marie de Bourbon, die Tochter des Herzogs von Vendôme, als Braut an, da er dachte, dass die Vertragsbedingungen verlängert werden könnten, um die Ersetzung einer französischen Adligen durch eine tatsächliche Prinzessin zu ermöglichen. Wie zu erwarten war, war James, der ein sehr hohes Gefühl für seine eigene Bedeutung hatte, massiv beleidigt von François ‚Vorschlag, sah es als eine verschleierte Beleidigung von sich selbst und seinem Land, aber nach dem eigentlichen langwierigen diplomatischen Hin und her, die eine Zusicherung von François beinhaltete, dass, obwohl er möglicherweise keine tatsächliche Knochen fide Prinzessin, er bot eine Prinzessin würdige Mitgift an, um mit Mademoiselle de Bourbon zu gehen, James stimmte schließlich dem Match zu und bereitete sich 1536, dem Annus horribilis der königlichen Ehen, darauf vor, nach Frankreich zu reisen, um seine Braut zu beanspruchen.

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James V. von Schottland, Corneille de Lyon, c1536.

Wie vorauszusehen war, sollte alles mit Enttäuschung für die arme Marie de Bourbon enden, die vollkommen brav war und sogar ziemlich gut aussah, aber nichts von dem zarten Charme der sechzehnjährigen Madeleine besaß. James sah die Prinzessin kaum an, als er erklärte, dass sie seine auserwählte Braut sei, und was Madeleine betrifft, Sie verliebte sich Hals über Kopf in das rostbraune Haar und das gute Aussehen ihres schottischen Verehrers.

Angesichts dieser aufkeimenden Romanze tat François sein Bestes, um fest in seiner Haltung zu bleiben, dass Madeleine viel zu kostbar und zart war, um die Reise nach Schottland zu unternehmen, fühlte sich aber am Ende gezwungen, zu kapitulieren und der Forderung seiner Tochter nachzugeben, dass sie den schottischen König heiraten dürfe. Er hatte schließlich sein Bestes getan, um sie vor den möglichen Strapazen des königlichen Lebens zu schützen und sie vor der Aussicht zu bewahren, ihre Tage in Schottland zu verbringen, wo sie, wie er fühlte, einem sehr realen Risiko ausgesetzt wäre, ermordet zu werden oder bei der Geburt zu sterben. Am Ende gab François, der vielleicht das Gefühl hatte, dass Madeleines empfindliche Gesundheit bedeutete, dass sie wahrscheinlich sowieso nicht sehr lange leben würde, so dass sie genauso gut zuerst etwas wahres Glück haben könnte, nach und die Verlobung wurde ordnungsgemäß arrangiert, wobei die unglückliche Marie de Bourbon dem Jilted Bride Schrotthaufen der Geschichte übergeben wurde. Sie starb nicht lange danach – aus Scham, flüsterten einige, weil sie vom schottischen König so grob und öffentlich verhöhnt worden war.

Madeleine wurde am Neujahrstag 1537 in einer opulenten Zeremonie in der Kathedrale Notre Dame in Paris mit James verheiratet, wo nur einundzwanzig Jahre später die zukünftige Tochter ihres Bräutigams, Mary Queen of Scots, mit ihrem Neffen, dem Dauphin François, verheiratet wurde, wodurch die wertvollen Verbindungen zwischen Frankreich und Schottland noch einmal unterstrichen und verstärkt wurden.

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Holyroodhouse Palast. Foto: Melanie Clegg.

Wie ihr Vater vorausgesagt hatte, sollte sich das Eheleben leider nachteilig auf Madeleines bereits prekäre Gesundheit auswirken, die nun trotz aller Sorgfalt, die ihr neuer Ehemann, der immer noch in seine junge Braut verliebt war, auf sie richtete, stark zurückging. Obwohl das Paar normalerweise nach Schottland abgereist wäre, nachdem ihre Hochzeitsfeiern, die die üblichen Feste, Bälle, Ritterspiele und Masken beinhalteten, zu Ende gegangen waren, François, erschrocken über die Aussicht, seine Tochter zu verlieren, und sicher, dass er sie nie wiedersehen würde, wenn sie Frankreich verlassen hätte, tat alles, um ihre Abreise zu verzögern, mit dem Argument, dass sie viel zu empfindlich sei, um einen schottischen Winter sofort zu ertragen, und stattdessen im heilsameren Frühling in diesem Land ankommen sollte.

Am Ende musste er sie jedoch gehen lassen und Madeleine und James reisten im Mai 1537 nach Schottland ab, was ihre verlängerten französischen Flitterwochen beendete. Blass, unerbittlich hustend und ohne Energie war klar, dass die sechzehnjährige Königin der Schotten nicht lange auf der Welt war und ihr Abschied von ihrer Familie besonders berührend gewesen sein musste.

Das königliche Paar und sein Gefolge, zu dem mehrere französische Begleiter gehörten, darunter ihre alte Gouvernante und ein Arzt für die neue Königin sowie eine schillernde Auswahl an Hochzeitsgeschenken ihres Vaters, kamen am 19.Mai in Leith an und machten sich sofort auf den Weg nach Holyroodhouse, das James im prächtigen und dennoch komfortablen Stil eines französischen Châteaus zu Ehren seiner Frau renovieren und das Lösegeld des Königs für Möbel und Kunstobjekte, die sie mitgebracht hatte, unterbringen wollte.

Inmitten der Aufregung, an ihrem neuen Hof anzukommen und ihre Pflichten als Königin zu übernehmen, schien es zunächst, als würde sich Madeleines Gesundheit erholen, aber diese Hoffnungen wurden schnell zunichte gemacht, als klar wurde, dass sie kranker als je zuvor war und rapide zurückging.

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Holyrood Abbey, letzte Ruhestätte von Madeleine de Valois. Foto: Melanie Clegg.

Das unvermeidliche Ende kam am 7. Juli 1537 in Holyroodhouse, als die arme Madeleine in den Armen ihres Mannes ihren letzten Atemzug tat. Sie war etwas mehr als einen Monat von ihrem siebzehnten Geburtstag entfernt und hatte weniger als zwei Monate in Schottland gelebt. Die kleine Königin wurde mit großem Pomp und Zeremonie in der Holyrood Abbey begraben, Das liegt neben dem Palast und ihr Witwer gab jeden Anschein, von ihrem vorzeitigen, aber völlig vorhersehbaren Tod völlig am Boden zerstört zu sein – tatsächlich schrieb er bereits an ihren Vater, um ein weiteres französisches Match zu beantragen arrangiert werden, nur diesmal mit jemandem, der stabiler und daher wahrscheinlicher ist, das schottische Klima zu überleben und die Erben hervorzubringen, die er dringend brauchte.

Wenn François entsetzt war über das, was durch das ziemlich gefühllose Verhalten seines Schwiegersohns ausgelegt werden konnte, versteckte er es gut und zu gegebener Zeit wurde ein weiteres Match arrangiert – diesmal mit der verwitweten Marie de Guise, Herzogin von Longueville, die genau einen Monat vor ihrem zukünftigen Bräutigam verwitwet worden war und bereits durch Fruchtbarkeit bewiesen hatte, indem sie einen Sohn und Erben für den Longueville-Titel hervorbrachte.

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