Udvikling af et ikon

okt 20, 2021

da Peabody Museum of Natural History i Yale afslørede et af de største vægmalerier i verden, kort efter Anden Verdenskrig, sprøjtede Times billedet over seks kolonner. Det 33,5 meter lange, fem meter høje maleri, kaldet “The Age of Reptiles”, skildrede omkring 300 millioner års dinosaurudvikling, fra Devonian til Kridtperioderne, og ifølge paleontolog Karl vaage, senere museets direktør, satte det “museet på kortet”.

det gjorde også navn til Rudolph Sallinger, en ung russisk-født kandidat fra Yale School of Fine Arts, der havde brugt mere end fire år på vægmaleriet. Hans arbejde vandt 1949-stipendiet i kunst og fangede life-magasinet, som i 1953 offentliggjorde et udfoldningsbillede af hele vægmaleriet.

derfor blev hans billede af Tyrannosaurus en utilsigtet inspiration for hovedpersonen i en japansk film fra 1954. Han fortsatte med at arbejde på opgaver for liv og tid-liv bøger og, i løbet af en opgave, lavede tegneseriehistorie, næsten ved et uheld, med en visuel trope, der er øjeblikkeligt genkendelig og alligevel næsten aldrig tilskrevet ham.

det startede med en illustration, han producerede til 1965 Time-Life-bogen Early Man. I et afsnit med overskriften “vejen til Homo Sapiens” skildrede han en linje af proto-aber, aber og hominider, der stiger fra en crouch til en hunch til den høje, opretstående skridt fra det moderne menneske. Den fulde udfoldelige spredning viste 15 individer, der startede med Pliopithecus og sluttede med Homo sapiens. Men når den blev foldet ind, dukkede en forenklet version op med kun seks personer. Det blev kendt som” March of Progress”, fra en linje i teksten, og fortsatte med at blive et af de mest berømte billeder i historien om videnskabelig illustration.

faktisk havde lignende tegninger vist sig så langt tilbage som T. H. Huksley ‘ s bog fra 1863 bevis for menneskets plads i naturen. Men efter ham blev det et meme.

i det halve århundrede, siden “Progress” først dukkede op, er versioner af tegningen blandt andre usandsynlige steder dukket op på forsiden af et Doors-album, som emblemet for Leakey Foundation og som en reklame for Guinness – den sidste fase i primatudvikling, der åbenbart involverer en pint.

blandt nyere parodier skildrede en tegneserie den moderne mand som en oppustet fastfood-kunde, der udvikler sig til en faktisk gris. En anden, tegnet af Simpsons skaber Matt Groening, afbildet “Neanderslob” udvikler sig til “Homersapien”.

men at tjene redaktørernes indfald på Time-Life fungerede ikke så godt for videnskaben. Evolution handler ikke nødvendigvis om fremskridt, som Homer Simpson eksempel kan foreslå. I sin bog fra 1989 vidunderligt liv, palæontolog Stephen Jay Gould rygtede om, at” Fremskridtsmarch “var blevet”den kanoniske repræsentation af evolution – det ene billede, der straks blev forstået og visceralt forstået af alle”. Det var en “falsk ikonografi”, skrev han. “Livet er en rigeligt forgrenet busk, der hele tiden beskæres af den dystre høst af udryddelse, ikke en stige med forudsigelige fremskridt.

ifølge en af hans døtre, Lisa David, havde hendes far også protesteret mod det lineære layout. Han havde tegnet hver figur separat og bekymret for at præsentere dem som en kontinuerlig serie forkert repræsenteret “fra et videnskabeligt synspunkt, hvordan hele denne udvikling opstod”.

i sin kritik tilføjede Gould, at hans egne bøger var “dedikeret til at debunkere dette billede af evolutionen”. Men ikonografien om” March of Progress ” var på det tidspunkt blevet for magtfuld og gennemgribende til at løsrive sig. Det var allerede dukket op på forsiderne af en bog af, Ja, Stephen Jay Gould.

først offentliggjort i Yale Alumni magasin.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.