den ældste af fem børn af Joseph og Margaret (Healey) Fogarty, Margaret Fogarty blev født i Ny York City på September 14, 1897, i den tid af brostensbelagte gader og gas lygtepæle. Familien boede i en fire-etagers brunsten med en irsk bedstemor, der lærte den ti år gamle Margaret om madlavning, startende med kiks, fløde sauce, og chokoladekage. Da hun var 12 familien flyttede til Flushing, Long Island, hvor hun gik på offentlige skoler og dimitterede som valedictorian i sin gymnasieklasse.

interesseret i en karriere inden for erhvervslivet gik hun på arbejde som bogholder for en lokal bank og blev til sidst forfremmet til teller. Fire år senere, i 1919, tog hun stilling hos McClure, Jones & Co. hun mødte Henry Albert Rudkin, en partner i firmaet. De blev gift den 8. April 1923 og havde tre sønner—Henry Jr. (1924), Vilhelm (1926) og Mark (1929), som alle gik på Yale University.

i 1926 købte den velstående familie 125 hektar ejendom nær Fairfield, Connecticut, byggede et Tudor-palæ, en garage til fem biler og stalde til 12 heste. De navngav ejendommen Pepperidge Farm efter pepperidge træer på ejendommen. Hendes mand nød golf og skydning og tjente i årevis som præsident for Fairfield Hunt Club, hvis polo grunde blev kaldt Rudkin Field. Margaret Rudkin levede livet for en fritidskvinde, udstillede på hesteudstillinger og vandt mange bånd. Deres liv med lethed og social nåde blev begrænset af Depressionen og af en alvorlig polo-ulykke i 1932, som tvang Henry Rudkin til at forblive hjemme i seks måneder. Margaret Rudkin afskedigede de fleste af tjenerne, solgte hestene og alle undtagen en bil og skaffede penge til gården ved at sælge æbler fra deres frugtplantage med 500 træer og kalkuner, som de rejste.

da hendes yngste søn blev syg med astma i en alder af ni, udviklede Margaret Rudkin en interesse for ordentlig mad. Hun fik sin irske bedstemors opskrift på fuldkornsbrød med sine gammeldags ingredienser-stenmalet mel, honning, melasse, sukker sirup, mælk, fløde og smør— og bagte sit første brød i en alder af 40 år. Det første brød var “hårdt som en klippe”, men yderligere eksperimenter producerede et kvalitetsbrød. Brødet syntes at forbedre Marks helbred, og hans allergiker bad hende om at lave brød til ham og til hans andre patienter. I 1937 Margaret Rudkin begyndte at lave små partier ved hjælp af en tjener, senere oprette et lille bageri i en forladt gårdsbygning og sælge ekstra brød til sin egen købmand. Udvidet til et gammeldags hvidt brød lavet med ubleget mel, testede hun det på lederen af Charles & Co. en specialforretning, der bestilte 24 brød dagligt, leveret først af sin mand på vej til gaden. Snart var ordren 1.200 brød om ugen, hvilket nødvendiggjorde lastbilkørsel. På et år producerede bageriet 4.000 brød ugentligt.

efterspørgslen voksede hurtigt, selvom brødet blev solgt til det dobbelte af prisen på masseproduceret brød. Entusiastiske artikler i tidsskriftet American, Herald Tribune og Verdenstelegram promoverede produkterne, og en artikel i Reader ‘ s Digest i December 1939 bragte ordrer fra hele USA, Canada og flere fremmede lande. For at imødekomme efterspørgslen måtte Rudkin låne $15.000 i 1940 for at flytte bageriet til Norglen, Connecticut, hvor ugentligt volumen oversteg 50.000 brød det første år. Hun nægtede at gå på kompromis med kvaliteten, da virksomheden udvidede sig.

i de følgende år voksede Pepperidge Farm til et stort nationalt firma. Margaret Rudkin tjente som præsident og passede den daglige produktion. Hendes mand opgav gradvist sin position på gaden for at håndtere økonomi, markedsføring og salg som formand. To sønner, Henry og Vilhelm, var næstformænd for firmaet. De flyttede til et større anlæg i Pennsylvania i 1947 og Illinois i 1953. Flere restaurerede gristmøller stenede melet, og Rudkin leverede sin egen hvede af højeste kvalitet købt i Minneapolis.

i første omgang havde firmaet gjort lidt reklame, lade produkterne stå på deres egne fortjenester og mund-til-mund omdømme. I 1950 ændrede denne politik sig med udseendet af Margaret Rudkin i tv-reklamer. I løbet af dette årti blev listen over produkter udvidet, da hun købte en frossen konditori fra et nyt Hampshire-firma og smarte cookieopskrifter fra et firma i Belgien. Ekspansion til sidst inkluderet 58 produkter, herunder ruller, kaffe kage, pund kage, Melba toast, urt-krydret fyld lavet af uaktuelle brød returneret af købmænd, og fancy cocktail snacks kaldet guldfisk.

Rudkins solgte virksomheden til Campbell Soup Company i 1960 og udvekslede Pepperidge Farm-aktiverne til Campbell-aktien til en værdi af omkring $28 millioner. Alligevel fortsatte Margaret Rudkin med at drive Pepperidge Farm som et separat selskab og blev desuden direktør for Campbell Soup. I 1962 overgav hun formandskabet til sin søn Vilhelm og erstattede sin mand som formand. Fem måneder efter sin mands død trak hun sig tilbage i September 1966 og døde den 1.juni 1967 i en alder af 69 år af kræft. På det tidspunkt var det årlige salg 70 millioner brød.

hendes interesse for mad førte Margaret Rudkin til at samle gamle kogebøger. Hun trak på sin viden om mad ved at skrive Margaret Rudkin Pepperidge Farm Cookbook (1963), som blev en bestseller. Hendes forretningshemmelighed blev anerkendt af invitationer til foredrag ved Harvard School of Business Administration. I de senere år opretholdt Rudkins et hjem kl Hobe Sound, Florida, og et forfædres herregård og 150 hektar, købt i 1953, kl County Carlove, Irland, hvor de tilbragte somre.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.