Maine Troop Greeters: en kort historie

det hele begyndte en vintermorgen i 1991, efter at en stor og livlig gruppe borgere kørte til Bangor International Airport for at byde velkommen til flyet masser af tilbagevendende tropper fra Operation Desert Storm. På den første af mange dage at følge, Kevin Tillman, en Hærsergent med den 82.luftbårne Division, lånte en John Bapst Memorial High School elevs sachsofon under et tankstop og leverede en rygsøjlende gengivelse af “The Star Spangled Banner”.
ved mørkets frembrud den 8.marts 1991 var Tillmans optræden blevet udsendt over hele kloden og stak Bangor, Maine og de frivillige senere kendt som Maine Troop Greeters ind i rampelyset.

endnu en krig og næsten en million tropper senere fortsætter lufthavnshilsenene. Uanset timen er medlemmer af alle grene af det amerikanske militær og vores allierede sikret et håndtryk, brug af en gratis mobiltelefon og en cookie, når de passerer gennem byens lufthavn. Mange er på vej til og fra Irak, som en del af Operation Irakisk frihed, såvel som andre hot spots rundt om i verden.

Maine Troop Greeters blev officielt indarbejdet som en registreret non-profit organisation i 2008. Gruppen blev enige om dette vejledende princip: “Maine Troop Greeters mission er at udtrykke nationens (og vores) taknemmelighed og påskønnelse over for tropperne, for dem, der rejser til udlandet for en sikker tilbagevenden og for dem, der vender tilbage til en glædelig hjemkomst og for at gøre deres (forhåbentlig korte) ophold i Bangor så behageligt og behageligt som muligt.”

Bangor Troop hilsener kan opdeles i fire sektioner:

  1. Operation Desert Storm: 8. marts 1991 til August 1991. Troppernes velkomst voksede i løbet af foråret og sommeren og toppede på et tidspunkt 1.500 personer for at møde en enkelt flyvning. Bangor Chamber of Commerce og Bangor International Airport offentliggjorde fly ankomsttider og sammen med Bangor-kapitlet i det amerikanske Røde Kors organiserede frivillige madborde og besvarede servicemedlemmers familieproblemer. Sammen med byen Bangors ledelse mødte de mere end 200 flyvninger. Area High School Bands mødte mange af flyene og områdets virksomheder, og civile leverede både mad og genstande til tropperne sammen med deres hilsener. Denne store udgydelse af kærlighed og tak for vores tropper blev fejret i to udgivne romaner af lokale forfattere.
  2. Post Operation Desert Storm: August 1991 til sommeren 1992. I et forsøg på at give lukning til en intens fem måneders Troppehilsener sluttede lufthavnsadministrationen den officielle Troppebesøg med en offentlig ceremoni i August 1991. Lufthavnen blev imidlertid enige om at udvide hilst velkommen til sommeren 1992 som svar på greeters’ bekymring for, at mange militære flyvninger ikke blev opfyldt.
  3. Midlertidige Hilsner: 1992-1996. Dette er broen mellem Operation Desert Storm og irakisk frihed. At holde flammen i live i Bangor International Airport var fire dedikerede troppehilsener, ledet af koreakrigsveteranen Everett Steele. Under stilheden mellem de to Golfkrige mødte foursome næsten enhver militær flyvning, der passerede gennem Bangor. Efter 1996 blev gruppen opløst, men de overlevende medlemmer blev genforenet i 2003 under anden hilsen fra Golfkrigen.
  4. Operation Irakisk frihed: 12.December 2002 gennem nutiden. Som et udtryk for støtte til nationens tropper samledes flagviftende borgere, både tidligere og fremtidige Maine Troop Greeters, langs Hogan Road i Bangor, Maine i December 2002. Den 19. April 2003 begyndte den anden Golfkrig, og klokken 2:00 den 3.maj 2003 begyndte den første officielle Hilsen Til Irakiske Freedom Troop-flyvninger i Bangor International Airport, da tropper gik i rotation fra Den Persiske Golf.

ligesom med Ørkenstormen byder velkommen et årti tidligere, omfattede hilserne både veterangrupper og almindelige borgere, der blev advaret om troppeflyvninger gennem et frivilligt telefontræ. Interesse bygget i troop greeter-netværket i løbet af sommeren 2003 på grund af stigningen i de næsten daglige Troppeflyvninger. Det lokale Unicel-selskab begyndte at donere mobiltelefoner og gratis minutter til brug af tropperne, og det lokale amerikanske mobilselskab fulgte trop i 2004. Den lokale Sam Club fortsætter med at donere tusindvis af cookies til greeters for vores tropper og vores lokale Val-Mart, Hannaford, Shav ‘ s og den amerikanske Legion har også leveret mad og genstande som “Build-a-Bears” til nye mødre og dads.

historie skrevet af Richard Shav

seniorer i Amerika

befolkningen i USA, ligesom de andre industrialiserede nationer, har været aldrende støt i de seneste årtier. Dette skyldes i høj grad demografiske skift og forbedringer i forventet levealder-mange medlemmer af Baby Boomer-generationen er på randen af pensionering, og forbedringer i sundhedsvæsenet i det 20.århundrede har forlænget den gennemsnitlige levetid betydeligt. Samtidig er fertilitetsgraden faldet. Befolkningsfremskrivninger tyder på, at andelen af seniorer i den amerikanske befolkning vil stige til omkring 20 procent i 2030, fra omkring 12 procent i 2000. Nogle undersøgelser viser, at om 10 år vil 50 millioner amerikanere være over 65 år, og for første gang i vores historie vil de ældre overstige børn under fem år. Der er bekymring for en mulig stigning i social isolation blandt seniorer, i betragtning af at omkring en tredjedel af seniorer i øjeblikket bor alene.

kilde:
” Folkesundhed og aldring: tendenser i aldring af De Forenede Stater og over hele verden. Sygelighed og dødelighed Ugentlig rapport. 14. februar 2003. Centers for Disease Control.

frivillighed og fordele ved frivilligt arbejde

ifølge Corporation for National and Community Service har frivilligt arbejde holdt sig stabilt på trods af den nuværende økonomiske krise, hvor 26,2 procent af amerikanerne meldte sig frivilligt i 2007 og 26,4 procent i 2008. Naboskabsinddragelse er steget dramatisk siden 2007 med en stigning på 31 procent i antallet af mennesker, der arbejder for at løse samfundsproblemer. Denne konsekvente reaktion fra frivillige på lokale og nationale behov fremhæver de positive fordele ved service.

i de seneste årtier har undersøgelser antydet, at samfundstjeneste ikke kun producerer sociale fordele, men også kan forbedre sundheden for dem, der melder sig frivilligt. Dette manifesterer sig i lavere dødelighed, forbedret evne til at fungere i det daglige liv og lavere niveauer af depression senere i livet. Nogle undersøgelser viser, at frivilligt arbejde kan hjælpe seniorer med at opretholde et højere aktivitetsniveau og sænke tempoet i degenerative sundhedsmæssige forhold. For eksempel ser en øget mængde socialt engagement ud til at give mentale sundhedsmæssige fordele. Forskere har også fundet, at sundhedsvirkningen af frivillighed ser ud til at stige med den tid, der er afsat til frivilligt arbejde. I sit første år i embedet, præsident Obama har opfordret til at udvide størrelsen på statsstøttede programmer for at tilskynde til offentlig service, samt udvide de ressourcer, som regeringen leverer til at matche enkeltpersoner med frivillige muligheder.

kilder:
“” Frivilligt arbejde i midten og senere liv: er sundhed en fordel, barriere eller begge dele?”Yunking Li, Kenneth F. Ferraro. Sociale Kræfter. Sept. 2006.
” Frivilligt arbejde og service til Depression. Depression Behandling Virker.
” de sundhedsmæssige fordele ved frivilligt arbejde: en gennemgang af nyere forskning (PDF). Selskab for national og samfundstjeneste. April 2007.
“Obama underskriver frivillig regning med Nik til Kennedy-æraen.”Peter Baker. Den Nye York Times. 21.April 2009.
” Frivilligt arbejde i Amerika. Selskab for national og samfundstjeneste. Juli 2009.

National Service Initiatives

et af de tidligste stykker af amerikansk servicelovgivning, vedtaget i 1961, var kongresgodkendelse af Peace Corps, et projekt foreslået af præsident John F. Kennedy. Et par år senere, i 1964, præsident Lyndon B. Johnson startede programmet Volunteers in Service to America (VISTA) og andre lignende projekter som en del af krigen mod fattigdom. I de senere år har flere præsidenter, republikanere og Demokrater, arbejdet for at bevare den nationale ånd for tjeneste og frivillighed. I 1990 underskrev præsident George Bush loven National and Community Service Act, som godkendte tilskud til skoler til at støtte servicebaseret læring gennem et program, der nu hedder Learn and Serve America. Under præsident Bill Clintons periode fødte National and Community Service Trust Act AmeriCorps og Corporation for National and Community Service.

som den største tilskudsproducent, der understøtter service og frivilligt arbejde, blev Corporation for National and Community Service oprettet i 1993 for at styre tre hovedprogrammer: Senior Corps, AmeriCorps og Learn and Serve America. Imidlertid, selskabet er også aktivt involveret i lovgivning, der påvirker borgerdeltagelse i USA og arbejder for at forbinde mennesker til servicemuligheder, der vil forbedre liv og styrke samfund.

Obama-administrationen vedtog Edvard M. Kennedy Serve America Act i lov den 21.April 2009. Lovgivningen skyldtes den fælles indsats fra Orrin Hatch, en konservativ republikansk senator fra Utah med en historie med missionærtjeneste, og Edvard “Ted” Kennedy, der tjente som senator fra Massachusetts i 46 år. (Hans bror John F. Kennedy havde haft stillingen foran ham.) Senatorerne begyndte at arbejde på denne lovgivning i 2008, og ifølge Hatchs anmodning blev lovforslaget i marts 2009 omdøbt til Kennedy, der var alvorligt syg på det tidspunkt og snart ville gå bort, til ære for hans dedikation til social retfærdighed og hans bestræbelser på at konfrontere spørgsmål, der gavner det amerikanske folk.

selve lovforslaget arbejder for at give flere muligheder for borgerengagement i tjeneste gennem udvidelsen af AmeriCorps, organisationen oprettet i 1993 af daværende præsident Clinton for at konsolidere føderale frivillige programmer og for at øge antallet af frivillige stillinger fra 75.000 til 250.000 over otte år. Lovforslaget hæver også de beløb, der er forbeholdt uddannelsesstipendier, og skaber uddannelsespriser, som studerende frivillige kan bruge til at betale for college. Lovgivningen inkluderer en social innovationsfond, der bekræfter arbejdet i Corporation for National and Community Service. Denne fond giver nonprofit fonde og interessenter i den private sektor mulighed for at arbejde sammen med regeringen i en fælles indsats for at imødegå presserende spørgsmål som “ren energi, energieffektivitet, sundhedspleje, uddannelse, økonomisk mulighed, veteraner og militære familier.”I sidste ende er initiativerne under Edvard M. Kennedy Serve America Act arbejder hen imod de større mål, som Obama-administrationen har identificeret for at øge muligheden for service og skabe en servicekultur i USA.

Kilder:
” Senator Edvard M. Kennedy. Officiel Hjemmeside.
” højdepunkter i Edvard M. Kennedy Serve America Act. Selskab for National & samfundstjeneste. 30.marts 2009.
” “Edvard M. Kennedy Serve America Act.”Det Demokratiske Partis Hjemmeside. 21.April 2009.
” “Senatet flytter til at udvide nationale serviceprogrammer.”David M. Herssenhorn.Den Nye York Times. 26.marts 2009.
” offentlig politik: National Service og frivillighed. Uafhængig Sektor.
” Selskab for National og samfundstjeneste

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.