De vez en cuando, un nuevo grupo de plantas llega al mercado y su popularidad realmente despega. En los últimos años, esto sucedió en el mundo suculento con un grupo de lirios suculentos híbridos intergenéricos a los que se les ha dado el nombre comercial «Mangave» y el nombre botánico de nothogenus x Mangave. Este nombre surgió porque estas plantas son un cruce entre plantas en los géneros estrechamente relacionados, Manfreda y Agave, ahora ubicados en la subfamilia Agavoideae dentro de la familia de los espárragos, las Asparagaceae. Aunque algunos tratamientos recientes agrupan estos dos géneros y la tuberosa (Polianthes) en el clado de Agave monofilético en el género Agave basado en evidencia molecular y genética, otros los mantienen como géneros distintos. Dado que Manfreda y Agave y los híbridos entre los dos son bastante diferentes para fines hortícolas, continuamos diferenciándolos y llamamos a estos híbridos x Mangave. Estas plantas de mangaves a menudo son bastante llamativas y han heredado grandes cualidades de ambos padres, con el padre de agave a menudo prestando su durabilidad, tamaño más grande y forma arquitectónica, mientras que el padre de manfreda a menudo les da hojas flexibles con marcas o manchas rojas y dientes y espinas más suaves que las hacen mucho más fáciles de manejar y no tan peligrosas para las mascotas y las personas en el jardín. Qué gran combinación!

Los cultivadores de San Marcos han estado interesados durante mucho tiempo en estas excelentes plantas desde la primera inclusión de x Mangave ‘Macho Mocha’ en 2005. ‘Macho Mocha’ fue introducido en 2004 por Carl Schoenfeld de Yucca Do Nursery en Waller, Texas, un increíble vivero que desafortunadamente ha cerrado desde entonces. Esta planta provenía de semillas silvestres de Manfreda variegata y se cree que es el resultado de la hibridación con Agave celsii [A. mitis, ya que este agave también crecía cerca de donde se recolectó la semilla en manfreda. Una vez que la planta fue reconocida como un híbrido, Carl Schoenfeld y Tony Advent de Plant Delights Nursery inventaron el nothogenus (que indica un nombre para un híbrido intergenérico) x Mangave para describirlo, aunque observamos que el nombre x Mangave se atribuye a Dirk Klein cinco años después en el Índice Internacional de Nombres de Plantas. Poco después de la introducción de’ Macho Mocha’, vino x Mangave’ Mancha de sangre’, que comenzamos a cultivar en San Marcos Growers en 2008. ‘Bloodspot se originó en Japón como resultado del cruce de Agave macroacantha con Manfreda maculosa. Continuamos cultivando estos dos primeros Mangave, pero eran solo la punta del iceberg del Mangave.

Unos diez años después de que Macho Mocha llegara al mercado, comenzamos a ver una profusión de grandes cultivares nuevos de Mangave procedentes del trabajo de cría de Hans Hansen en Walters Gardens. Conocíamos bien el trabajo de Hans en Agave, ya que había producido muchas plantas excelentes para nosotros y otros en el laboratorio de micropropagación en el Vivero de Shady Oaks en Waseca, Minnesota. De hecho, nuestros primeros cultivos de ‘Macho Mocha’ y ‘Mancha de Sangre’ vinieron de un Vivero de Robles Sombreados. Aunque los robles sombríos ya no están en funcionamiento, nos emocionó que Hans mantuviera su interés en estos suculentos lirios cuando continuó su trabajo de cría en Walters Gardens, y ahora estamos cultivando muchas de las nuevas plantas de mangave de Hans y probando otras. Probablemente habrá muchos más grandes por venir y, como Hans, ¡estamos locos por Mangave®!

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